Poslední přistání raketoplánu znamená konec celé éry

21 červenec 2011

Kosmonautika dnes zaznamenala historickou událost: raketoplán Atlantis se v úterý rozloučil s Mezinárodní kosmickou stanicí a dnes se naposledy vrátil zpět na zemi. Skončila tak éra raketoplánů – a dveře jsou tak dokořán otevřené pro další generaci kosmických lodí.

Poté, co byl k misi přidaný jeden den, aby se bez problémů zajistila vykládka a nakládka dopravního modulu Raffaello, byla historická výprava s označením STS-135 zakončena hladkým přistáním a čas letu se zastavil na hodnotě 12 dní 18 hodin 27 minut.

Kola raketoplánu Atlantis se dotkla přistávací dráhy na Floridě dnes v 11:56:58 h středoevropského času (09:56:58 GMT).

Atlantis with Raffaello MPLM

Společně se čtyřmi astronauty se na palubě stroje na Zemi vrátilo velké množství biologických vzorků.

Odchod raketoplánů do výslužby znamená, že jediným způsobem dopravy kosmonautů na Mezinárodní kosmickou stanici se nyní stávají ruské lodě Sojuz. Ty jsou ale menší a především jejich dopravní kapacita směrem „dolů“ je velmi omezená.

Atlantis přistál zpět na Zemi s 2,5 tunami odpadu, nepotřebného vybavení a především porouchanou amoniakovou pumpou, která loni v létě způsobila posádce stanice nepříjemné chvilky a kterou nyní čeká důkladná prohlídka.

Atlantis se nyní přidá k již dříve vyřazeným strojům z flotily amerických kosmických raketoplánů, které budou vystaveny v muzejích.

V jeho případě ovšem půjde o velmi krátký přesun, protože se má stát hlavní atrakcí návštěvnického komplexu Kennedyho kosmického střediska.

'The All-American Meal' aboard the ISS

„Byl to poslední let tohoto fantastického stroje, který byl schopen startovat i přistávat s více než dvaceti tunami nákladu,“ komentuje ředitel ESA pro pilotované lety Thomas Reiter. Sám je jedním z 24 evropských astronautů, kteří se raketoplánem proletěli.

„Je to na jednu stranu smutné, ale na straně druhé se před námi otevírají úplně nové možnosti.“

„I v následujících letech budeme zajišťovat provoz kosmické stanice, jen v oblasti dopravy kosmonautů budeme odkázáni výhradně na služby ruských lodí Sojuz. Ovšem nové dopravní systémy by na sebe neměly nechat dlouho čekat.“

O kosmických raketoplánech a evropském podílu na nich si můžete přečíst na webových stránkách ESA Pocta kosmickému raketoplánu.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.