Pronásledovatel komety ESA Rosetta vstoupil do světa LEGO®

Studenti, kteří testovali model sondy Rosetta.
22 září 2010

Co by měl vědec udělat proto, aby názorně představil kosmickou výpravu? Samozřejmě, postavit model. Podobným způsobem uvažovali i ti, kdo se podílejí na evropské kometární misi sondy Rosetta a začali stavět malý model z kostek stavebnice LEGO, který ale vyrostl ve velkou vzdělávací stavebnici Rosetta Lander Education Kit.

Studenti techniky a umění na Římské univerzitě se včera setkali, aby otestovali prototyp stavebnice Rosetta Lander Education Kit. Nejen, že postavili z řady LEGO MINDSTORMS modul pro přistání na kometě, ale také se dozvěděli mnoho zajímavého o cestě až k oběžné dráze Jupitera, kde dojde k setkání s kometou Čurjumov-Gerasimenko.

"Sledování komet umožňuje podívat se zpět do historie naší sluneční soustavy,“ uvedl vědecký pracovník ESA Detlef Koschny během představení stavebnice.

Studenti pracují na modelu sondy Rosetta.

„Komety a asteroidy představují pozůstatky toho, z čeho se formovaly planety a asteroidy v naší sluneční soustavě.“

„Porozumění jejich složení nám může napovědět mnohé o tom, jak naše Země vznikala a jaké složky se zapojily do formování zdejšího života.“

Dosud byly komety zkoumány pouze z uctivé vzdálenosti, ale v listopadu 2014 se to má změnit. Výsadkový modul sondy Rosetta pojmenovaný Philae má dosednout na ledový povrch komety Čurjumov-Gerasimenko, takže bude poprvé možné přímo studovat složení povrchu takovéhoto tělesa.

Není to ale poprvé, co byly kostky stavebnice LEGO použity v misi sondy Rosetta. Detlef Koschny už dříve vytvořil model sondy, aby mohl vizualizovat její cestu slunečním systémem. Na předváděcích setkáních se tak nejen názorně ukazovala pouť sondy, ale zároveň snad každý projevil přání vlastnit vydařenou LEGO verzi sondy Rosetta.

Takže co vlastně začalo jako docela malý model, se postupem času změnilo ve špičkovou vzdělávací stavebnici. Z tváří studentů i profesorů bylo jasně možné vyčíst, že jde o další „prvenství“ v historii Římské univerzity.

Kompletace modelu přistávací sondy.

„Bylo to ale opravdu obtížné, protože není možné jednoduše a věrně zkopírovat všechny skutečně pohyblivé části. Někdy jsme tak museli jen naznačovat, že některý mechanismus je schopen pohybu,“ říká student letecké a kosmické techniky Filippo Ales.

Philae má například „šrouby“ na svých vzpěrách: ty se mají při přistání zapustit do ledového povrchu komety, aby se sonda v minimální gravitaci nemohla odrážet. Dalším záchytným zařízením na palubě je harpuna.

Na vrcholu přistávacího modulu je přitom malý raketový motor, který bude udržovat Philae na místě až do chvíle, než se šrouby na vzpěrách a harpuna vykonají svoji práci a zakotví jej pevně k povrchu.

Některé z těchto vlastností jsou přitom na modelu znázorněny. Technologie LEGO Mindstorms totiž umožňuje, aby pohyblivé části modelu byly ovládány s pomocí běžného domácího počítače.

„Opravdu jsem si celou stavbu užíval a byla to skutečná zábava,“ uvádí student Monserrat Olympia Pineda Arqueros. „Toto stavební cvičení se stavebnicí LEGO bych chtěl všem studentům vřele doporučit.“

Zpětná vazba ohledně zkušeností s prototypem bude nyní použitá v ESA, německém letecko-kosmickém středisku DLR a firmách Lightcurvefilms a LEGO k finalizaci vzdělávací stavebnice a k její adaptaci pro potřeby osnov evropských škol.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.