Průkopnická družice pro dálkový průzkum ERS jde do výslužby

Pozorování sopky Etna v letech 1992 až 2001
5 červenec 2011

Po šestnácti letech nepřetržitého sbírání dat, která v mnoha ohledech totálně překopala náš pohled na Zemi, jde družice ESA ERS-2 do výslužby. Tato průkopnická mise přitom nejen, že prováděla detailní průzkum naší planety, ale také prověřovala nové technologie, které dnes standardně používáme ke sledování Země.

Družice ERS-2 (European Remote Sensing) byla vypuštěna v roce 1995 a následovala tak svůj sesterský satelit, který se na oběžnou dráhu vydal o čtyři roky dříve.

Tyto dvě mise nesly sofistikované přístroje pro studium komplexních jevů v atmosféře, na zemi, v oceánech nebo polárních ledovcích, díky čemuž se Evropa usadila v přední linii dálkového průzkumu Země.

Dvojice satelitů byla téměř identická: jediným rozdílem byly přístroje pro monitorování ozónu v atmosféře, které bychom nalezli jen na palubě ERS-2. Obě družice pak výrazně překonaly svoji plánovanou životnost a během dvaceti let nás zásobovaly nepřetržitým proudem dat.

V roce 2000 ale nečekaně přestala pracovat družice ERS-1 a nyní je na čase rozloučit se také s ERS-2 dříve, než ji postihne stejný osud.

ERS-2 in the cleanroom
ERS-2 před startem

ESA chce zabránit tomu, aby se z ERS-2 stal další kus kosmického smetí, a tak se rozhodla družici vyřadit z provozu a přemístit ji na nižší dráhu – dokud je na podobné delikátní manévry dostatek pohonných látek.

Rozhodnutí o opuštění družice ERS-2 vůbec nebylo jednoduché, ale po téměř 85 tisících obletech Země a překonání 3,8 miliard kilometrů bylo riziko, že se přesluhující satelit vymkne kontrole, příliš vysoké.

Proces řízeného zániku bude trvat několik týdnů, kdy družici převezmou operátoři a odborníci na letovou dynamiku ze střediska ESOC (European Space Operations Centre) v Německu.

Počínaje 6. červencem bude sérií zážehů brzdících motorů postupně snižována dráha družice ze současné ve výšce 800 km na výšku 550 km. Na ní je výrazně menší riziko kolize s aktivními družicemi. Následně ERS-2 vstoupí do zemské atmosféry a shoří.

Se zánikem se počítá někdy v průběhu následujících 25 let, což je přesně v souladu v evropským kodexem nakládání s kosmickým odpadem.

ERS-2 přitom bude vysílat data až do svého konce. Jednou z posledních operací byla úprava oběžné dráhy tak, aby družice mohla nad vybranými rychle se měnícími oblastmi Země přelétat každé tři dny.

Číst celý článek

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.