První raketa Vega se vydala na evropský kosmodrom

Loď MN Colibri v přístavu Livorno.
4 říjen 2011

První komponenty nové evropské kosmické rakety Vega dnes daly minulý čtvrtek sbohem Itálii a vydaly se na evropský kosmodrom ve Francouzské Guayaně. Jde o jeden z posledních kroků na cestě k premiérovému letu nosiče, který je plánovaný na leden 2012.

Po několika týdnech důkladného testování rakety a souvisejícího vybavení – a vyřízení „papírování“ vztahujícího se k přepravě – se vydaly stupně Zefiro-23 a Zefiro-9 společně se čtvrtým stupněm AVUM na cestu. Svoji pouť zahájily v továrně Avio v Colleferro (Itálie), kde byly vyrobeny.

Noční konvoj následně dorazil do přístavu Livorno, kde byl drahocenný náklad naložený na loď MN Colibri. Ta je běžně používaná firmou Arianespace k dopravě jednotlivých částí rakety Ariane na stejné cílové místo: na kosmodrom ve Francouzské Guayaně.

Loď se ovšem nevydala přímo do Jižní Ameriky, nýbrž zamířila do přístavu Rotterdam v Nizozemsku. Zde totiž na raketu čekají další komponenty: ve Švýcarsku vyrobený aerodynamický kryt, dánská konstrukce mající spojit první a druhý stupeň rakety a v neposlední řadě také družice LARES, která byla vyrobena v Itálii a která bude tvořit náklad první rakety. Loď má následně opustit Rotterdam 6. října.

O osmnáct dní později je očekávána v přístavu Dégrad de Cannes ve městě Cayenne (Francouzská Guayana).

Nakládání jednotlivých stupňů rakety Vega.

Odtud bude náklad pokračovat po silnici do Kourou, kde již nyní prochází předstartovní přípravou v hangáru BIB (Booster Integration Building) první stupeň P80.

Motor P80 na tuhé pohonné látky (mimochodem také vyrobený v Colleferru) dělí od kompletace už jen instalace roznětky.

První předstartovní příprava Vegy

Tříměsíční předstartovní kampaň začne v listopadu. Předcházet jí bude ve dnech 13. a 14. října revize připravenosti projektu.

Prvním krokem na cestě ke startu bude přesun stupně P80 na rampu, kde budou provedeny testy systému řízení rakety za letu. Následně bude stupeň doplněn o druhý a třetí stupeň na tuhá paliva.

Předstartovní příprava bude pokračovat instalací modulu AVUM (Attitude & Vernier Upper Module), což je fakticky čtvrtý stupeň nosiče, a jeho natankováním. Následovat budou další zkoušky elektroniky a software.

Na závěr bude Vega doplněna o vynášený náklad a aerodynamický kryt (pod níž se skryje i modul AVUM).

Nákladem premiérové rakety Vega bude družice LARES společně s devíti malými CubeSaty dodanými evropskými univerzitami.

Zástupci agentur ESA, CNES, ASI a průmyslu dorazí na evropský kosmodrom v listopadu, aby mohli zahájit předletovou kampaň.

Raketa Vega na rampě – zatím jen v představě malíře.

„V polovině října budeme mít všechny komponenty rakety Vega na kosmodromu. Díky tomu můžeme začít plánovat předstartovní kampaň, která vyvrcholí úvodním letem nové evropské kosmické rakety,“ říká manažer programu Vega Stefano Bianchi.

První kvalifikační starty Vegy je plánovaný na leden 2012. Následovat má pět dalších misí, jejichž úkolem je prokázat flexibilitu celého systému.

Vega je navržená tak, aby si byla schopná poradit se širokou paletou úkolů a nákladů – aby mohla pružně reagovat na unikátní požadavky jednotlivých zákazníků. Například je použitelná pro vynesení jednoho satelitu stejně jako hlavního zařízení plus šesti mikrodružic.

V závislosti na cílové oběžné dráze a jejím sklonu je kapacita rakety Vega v rozmezí 300 až 2500 kg nákladu. Referenční misí je vynesení zařízení o hmotnosti 1500 kg na polární dráhu ve výšce 700 km.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.