Raketoplán Endeavour se připojil ke kosmické stanici

Raketoplán Endeavour a laboratorní modul Columbus
18 květen 2011

Americký raketoplán Endeavour dnes dorazil k Mezinárodní kosmické stanici – stalo se tak ve 12:14 h středoevropského času (10:14 GMT) po dvoudenním stíhání započatém čítankovým startem v pondělí. Na palubě orbitálního komplexu tak nyní pracuje dvanáct kosmonautů.

Po provedení zkoušek těsnosti byl průlez mezi raketoplánem a Mezinárodní kosmickou stanicí (ISS) otevřený ve 13:38 h středoevropského času.

Roberto Vittori, astronaut ESA, společně se svými pěti kolegy z posádky vstoupil na palubu stanice ve 14:36 h. Přivítala jej zde posádka Expedice 27, ve které byl i další italský kosmonaut, Paolo Nespoli.

Hlavním nákladem raketoplánu je magnetický spektrometr alfačástic AMS-02 (Alpha Magnetic Spectrometer), jeden z nejúžasnějších kdy vyrobených vědeckých přístrojů. Jedná se o zařízení, které může naprosto změnit naše chápání podstaty vesmíru.

Po zítřejší instalaci se stane největším vědeckým experimentem na ISS.

Paolo Nespoli dává návštěvníkům bezpečnostní instrukce

Instalace přitom bude vyžadovat přesnou choreografii mezi manipulátorem v nákladovém prostoru raketoplánu a manipulátorem umístěným na kosmické stanici. Rozměrné zařízení bude nejprve opatrně vyňato z nákladového prostoru Endeavouru a následně předáno manipulátoru na kosmické stanici, který jej poté přenese na místo trvalého usazení na horní straně hlavního příhradového nosníku.

Důležitou roli při těchto delikátních manévrech bude hrát Roberto Vittori. Během šestnáctidenní mise STS-134 mají provést astronauti z raketoplánu Endeavour kvarteto výstupů do otevřeného prostoru a umístit na povrch stanice jak kontejnery s náhradními díly, tak štíty proti mikrometeoritům.

Po skončení této práce (a celkem 36 návštěvách kosmických raketoplánů) se orbitální základna vrátí k rutinnímu provozu, který pokrývá oblast od základních kosmických experimentů až po průzkum hlubin vesmíru.

Paolo se vrací domů

Astronauti pózují v modulu Harmony

Po šesti dnech společných aktivit se šestičlenná posádka raketoplánu Endeavour a trojice členů posádky ISS rozloučí s dalšími třemi kosmonauty: Dmitrijem Kondratěvem, Catherine Colemanovou a Paolem Nespolim, kteří na stanici pracovali od loňského prosince.

Trojice nastoupí v noci z pondělí na úterý na palubu lodi Sojuz TMA-20 a oddělí se od nadirového stykovacího uzlu modulu Rassvět. Má se tak stát v 1:06 h středoevropského času dne 24. května (tedy ve 23:06 h GMT 23. května).

Zhruba o tři hodiny později (ve 4:26 h času středoevropského, tedy 2:26 h GMT) má návratový modul lodi přistát krátce po východu slunce v kazašských stepích.

Věda během mise DAMA

Přístroj AMS-02

Mise Roberta Vittoriho je pojmenovaná DAMA podle tajuplné „tmavé hmoty“ (anglicky Dark Matter), která by měla dle našich současných představ vyplňovat vesmíru. Tvůrci experimentu AMS-02 věří, že se jim podaří tmavou hmotu stejně jako antihmotu detekovat, což by mělo upřesnit naše představy o vzniku a vývoji vesmíru.

Roberto Vittori bude navíc testovacím objektem pro dva experimenty ESA z oblasti životních věd a bude pracovat na šesti studiích sponzorovaných Italskou kosmickou agenturou (ASI) na poli technologií, lékařství, biologie a materiálových věd.

S odletem raketoplán Endeavour od kosmické stanice se počítá v ranních hodinách středoevropského času 30. května a jeho přistáním na dráze Kennedyho kosmického střediska na Floridě o dva dny později. Tedy 1. června 2011.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.