Ropná skvrna v Mexickém zálivu dosáhla velkého proudu

Snímek získaný dne 18. května.
19 květen 2010

Vědci monitorující únik z poškozeného amerického vrtu s pomocí družice ESA Enivsat potvrdili, že ropa dosáhla oblasti velkého proudu. Jedná se o silné proudění vody, které se ve směru hodinových ručiček pohybuje zálivem směrem k Floridě.

„S pomocí družicových snímků máme nyní jasný důkaz, že nejméně skvrna na povrchu moře dosáhla velkého proudu,“ uvedl Dr. Bertrand Chapron z organizace Ifremer, což je francouzský výzkumný institut pro studium moří.

Dr. Chapron společně s Dr. Fabricem Collarde z francouzské organizace CLS zkoumají odrazivost mořské hladiny a informace o mořských proudech, které získávají s pomocí přístroje ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) na družici Envisat. S jejich pomocí pak určují vzdálenost ropné skvrny od proudění.

Na horním snímku z přístroje ASAR, který byl získaný 18. května, je dlouhý pruh ropné skvrny (zvýrazněný bíle) postupující až k oblasti velkého proudu (červená šipka).

Snímek získaný dne 15. května.

„Použili jsme pokročilé metody zpracování dat k tomu, abychom odlišili odchylky jako je odrazivost povrchu nebo rychlost jeho pohybu, což nám dalo jasnou představu o prostorovém rozložení skvrny, stejně jako o jejích pohybech,“ vysvětluje Dr. Collard.

Na snímcích pořízených zařízením ASAR ve dnech 12. a 15. května je jasně vidět, jak se ropná skvrna blíží k velkému proudu. Už tehdy se objevily první obavy, že jej může v brzké době dosáhnout a být jím následně unášena ke korálovým útesům v oblasti Florida Keys.

„Nyní, když ropa dosáhla velkého proudu, tak je pravděpodobné, že dorazí k Floridě během šesti dní,“ dodává Dr. Chapron. „Díky tomu, že s pomocí zařízení ASAR na družici Envisat, s pomocí satelitu ERS-2 a další satelitů vybavených radary SAR systematicky monitorujeme situaci, jsme schopni naše prognózy postupně zpřesňovat.“

Snímek získaný dne 12. května.

Vědci zároveň varují, že Loop Current je velmi intenzivní a do hloubky zasahující proudění, takže jeho neklidné vody nejspíše urychlí promíchání ropy a vody v nejbližších dnech.

„Důsledkem toho může být, že z vodní hladiny zmizí souvislá vrstva ropy, což nám zabrání sledovat ji s pomocí družic. Druhým nepříjemným důsledkem bude přesun znečištění pod hladinu, kde zasáhne ekosystém mořských korálů,“ uvádí Dr. Collard.

Pro příště tak budou informace o skutečném znečištění získávány kombinací dat získaných družicemi a měřeními přímo na místě, která budou odhalovat koncentraci ropy pod hladinou oceánu.

Proudění Loop Current se přidává ke Golfskému proudu — což je nejdůležitější oceánské proudění na severní polokouli — díky čemuž se šíří obava, že ropa vstoupí i do něj a bude zanesena až na východní pobřeží Spojených států.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.