Lutetia v okamžiku největšího přiblížení.

Sonda Rosetta triumfovala u asteroidu Lutetia

10 červenec 2010

Asteroid Lutetia se ukázal jako svět posetý mnoha krátery. Sonda ESA Rosetta odvysílala jeho první snímky z bezprostřední blízkosti, které ukazují, že jde pravděpodobně o primitivní pozůstatek z doby náhlého zrodu slunečního systému.

Průlet u asteroidu byl ohromujícím úspěchem i proto, že sonda Rosetta pracovala přesně tak, jak měla. K nejtěsnějšímu průletu došlo v 18:10 h ve vzdálenosti 3162 km.

Animace ukazující pohled na asteroid Lutetia během průletu 10. července.

Pořízené snímky ukazují, že asteroid Lutetia je silně pokrytý krátery – tyto šrámy získal za 4,5 mld. let své existence. S tím, jak se sonda Rosetta přibližovala, na snímcích čím dál jasněji vystupovala velká prohlubeň na povrchu asteroidu. Snímky pak potvrdily, že Lutetia má protáhlý tvar s největší délkou 130 km.

Snímky pořídil přístroj OSIRIS, který obsahuje širokoúhlou stejně jako standardní kameru. V okamžiku největšího přiblížení tak byl schopen pořizovat záběry s rozlišením šedesátimetrových detailů, a to na celém povrchu Lutetie.

„Myslím, že se díváme na velmi starý objekt. Dnes jsme tak měli možnost prohlédnout si svědka stvoření sluneční soustavy,“ komentuje Holger Sierks, řešitel přístroje OSIRIS z Institutu Maxe Plancka pro výzkum sluneční soustavy z německého Lindau.

Asteroid Lutetia a planeta Saturn.

Rosetta proletěla kolem asteroidu vzájemnou rychlostí 15 km/s, takže celý průlet proběhl během jediné minuty. Kamery a další přístroje ale pracovaly několik hodin (a v některých případech dokonce několik dní) – a budou zapojené ještě nějaký čas. Krátce po těsném průletu zahájila sonda Rosetta vysílání získaných dat na Zemi k jejich dalšímu zpracování.

Asteroid Lutetia.

Asteroid Lutetia představoval mnoho let záhadu. Pozemní pozorování ukazovala mnoho neobvyklých skutečností. Některými parametry totiž připomínal asteroidy třídy C, což jsou primitivní tělesa pamatující vznik sluneční soustavy. Z jiného úhlu pohledu zase vypadal jako asteroid třídy M. Tyto jsou obvykle spojovány se železnými meteority, které mají obvykle načervenalou barvu a jsou považovány za úlomky jader výrazně větších objektů.

Nové snímky a další data z přístrojů Rostetty nám přinesou další informace, ale již ne tuto noc. Bude je totiž nutné zpracovat a zkomponovat.

Asteroid Lutetia.

Během přiblížení k asteroidu měla Rosetta zapnutou celou řadu přístrojů pro dálkový průzkum a místní pozorování. Aktivována byla i některá zařízení na výsadkovém modulu Philae. Společně pátraly po stopách velmi řídké atmosféry, magnetických efektech a studovali složení povrchu stejně jako hustotu asteroidu. Stejně tak se pokoušely zachytit částečky prachu, které mohly doprovázet asteroid, k provedení analýzy. Výsledky těchto pozorování budou k dispozici později.

Snímky z průběhu přiblížení k asteroidu Lutetia.

Průlet představuje jeden z dílčích vědeckých cílů mise sondy Rosetta. Ta nyní pokračuje k cestě k hlavnímu objektu svého zájmu, ke kometě Čurjumov-Gerasimenko. S ní se setká v roce 2014, kdy ji začne mapovat a studovat. Bude je několik měsíců doprovázet na cestě zhruba z místa oběžné dráhy Jupitera až k nejbližšímu přiblížení ke Slunci. V listopadu 2014 má Rosetta vypustit výsadkový modul Philae, který má dosednout na kometární jádro.

Asteroid Lutetia

„Vynikající!“ Tak komentuje současný průlet David Southwood, ředitel vědeckého a robotického průzkumu ESA. „Byl to skvělý den pro výzkum a neméně skvělý den pro evropskou vědu. Hodinářská přesnost operace je velkou poctou vědcům a technikům z členských států ESA a celé kosmické agentuře. Pokračujeme vstříc k roku 2014 a k setkání s naší kometou!“

Lutetia asteroid

Hlavním úkolem ale prozatím bude analýza dat získaných při průletu u Lutetie. Pouhých 24 hodin po průletu už se Lutetia zase jeví jen jako vzdálený cizinec. Díky Rosettě se ale stala blízkým přítelem.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.