Spojení skrze meziplanetární internet

Sunita Williamsová na kosmické stanici.
9 listopad 2012

Kosmonautka NASA Sunita Williamsová ovládala mobilního robota ESA v Německu přímo z Mezinárodní kosmické stanice: šlo o společný test komunikačního protokolu navrženého pro meziplanetární lety.

Nová síť odolná proti výpadkům je podobná internetu, který například umožňuje číst tento text – kosmické agentury ale potřebují mnohem robustnější komunikační systém.

A to takové sítě, které udržují zprávy i v případě, že dojde ke ztrátě signálu. Například ve chvíli, kdy sonda „zmizí z dohledu“ robota na povrchu planety – tedy když zaletí za horizont. Jakmile je pak spojení obnoveno, uložená zpráva je doručena.

Informace posílané přes podobnou síť jsou rozdělené do samostatných datových balíčků (paketů). Každý balíček je pak ukládaný samostatně a čeká na bezpečné spojení do příštího cíle své cesty. Tímto způsobem je následně uskutečněno několik „skoků“ až do okamžiku, kdy balíček dorazí do cílového místa určení.

Mocup.

Sunita Williamsová rozhýbala tímto způsobem robota ESA jménem Mocup a následně s jeho pomocí pořídila snímky. Stalo se tak 23. října 2012. Jejím jediným komunikačním prostředkem s Mocupem se stal notebook na Mezinárodní kosmické stanici: specialisté ESA a NASA přitom do experimentu jakkoliv nezasahovali a byli toliko v roli pozorovatelů.

Robot se nacházel v maketě planetárního povrchu ve středisku ESA ESOC v německém Darmstadtu. Zpět na stanici pak předával snímky, které pomáhaly Sunitě v navigaci.

Spolehlivá komunikace

Jde přitom o první krok na cestě k novému typu meziplanetární komunikace. Kromě výsadku kosmonautů přímo na povrchu planety totiž budou příští mise na Mars zahrnovat také obsluhu robotických vozidel, která je bude řídit z bezpečí stanice na oběžné dráze.

Tyto sítě pak mohou být využité k ovládání celých skupin sond a robotů podobným způsobem, jakým dnes používáme internet.

Představte si „kosmický internet“, který propojí všechny objekty na Marsu či v jeho blízkosti – nebo na dalších kosmických tělesech. „Můžeme tuto síť použít k efektivnější a bezpečnější komunikaci,“ vysvětluje Kim Nergaard, který je manažerem pozemního segmentu a jeho provozu ve středisku ESOC.

„Sítě tolerantní k výpadkům budou schopné směrovat komunikaci nejpřijatelnější možnou cestou. Tento test demonstroval mnoho klíčových prvků podobné konfigurace.“

„Test byl také skvělým místem spolupráce početné mezinárodní skupiny. Získaná vědecká data nyní analyzujeme, abychom experiment mohli uzavřít a pro příští opakování do něj zabudovat nové prvky.“

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.