Úspěšný start družice ESA CryoSat-2

Vzlet družice ESA CryoSat-2.
8 duben 2010

První evropská mise určená výhradně ke studie zemských ledovců dnes zamířila do vesmíru z Kazachstánu. Z polární oběžné dráhy bude CryoSat-2 pořizovat a odesílat data, která přinesou nový pohled na to, jak světové zásoby ledu reagují na změnu klimatu a jakou roli hrají v našem „zemském systému“.

Družice CryoSat-2 odstartovala na palubě rakety Dněpr (provozovatel International Space Company Kosmotras) z kosmodromu Bajkonur v Kazachstánu v 15:57 h (13:57 UTC). Signál o jejím oddělení od nosiče přišel o sedmnáct minut později z pozemní stanice Malindi v Keni. CryoSat-2 je náhradou za původní družici CryoSat, která byla ztracena v roce 2005 v důsledku selhání nosné rakety. Cíle mise u náhradního satelitu ale zůstaly: měřit změny síly ledového příkrovu nad Antarktidou a Grónskem stejně jako proměny síly ledovců v polárních oceánech.

„Z našich dřívějších radarových pozorování víme, že mořských ledovců ubývá, ale potřebujeme mnohem přesněji porozumět tomu, jak moc se skutečně mění objem ledu,“ uvádí Volker Liebig, ředitel programů dálkového průzkumu Země ESA. „Aby tyto výpočty mohli provést, potřebují vědci přesné informace o tloušťce ledového příkrovu – což je přesně to, co nová družice CryoSat-2 poskytne. Netrpělivě očekáváme, až dostaneme první data.“

Cryostat2 successfull launch
Úspěšný start ledovcové mise ESA CryoSat-2.

Vypuštění družice CryoSat-2 představuje významný mezník pro program dálkového průzkumu Země ESA a zvyšuje na tři počet družic z programu Earth Explorer umístěných na oběžnou dráhu. Všechny byly vypuštěny v rozmezí jen o něco málo delším, než dvanáct měsíců. CryoSat-2 tak následuje misi GOCE (Gravity field and steady-state Ocean Circulation Explorer), která byla zahájena v březnu 2009, a SMOS (Soil Moisture and Ocean Salinity), která odstartovala v listopadu téhož roku.

Řada družic Earth Explorers představuje přímou odpověď na požadavky definované vědeckou komunitou. Jejich cílem je zlepšit naše chápání toho, jak Země a její systémy fungují a přesně stanovit, jaké dopady má lidská činnost na přírodní procesy.

V reakci na tuto poptávku nese CryoSat-2 první radarový výškoměr, který řeší problémy spojené se sledováním ledových ploch. Hlavním vědeckým zařízením je SIRAL (SAR/Interferometric Radar Altimeter), sofistikovaný radar vyvinutý firmou Thales Alenia Space k měření síly plovoucího ledu na oceánech a sledování změn ledové pokrývky na zemi.

CryoSat measures the freeboard of floating sea ice.
CryoSat během měření síly ledovců.

Družice CryoSat-2 byla postavena konsorciem pod vedením společnosti EADS Astrium. Umístěna byla na polární dráhu, po které přelétá oblasti až do 88 stupňů severní i jižní šířky. To je mnohem blíže pólům, než v případě předchozích družic pro dálková pozorování Země – naše pokrytí se tak zlepší o 4,6 miliónu kritických čtverečních kilometrů. Tato nově sledovaná plocha představuje území větší, než má nyní 27 členských států Evropské unie dohromady. Kombinace technologie na palubě družice ve spojení s polární oběžnou dráhou tak poskytne kvalitní podklady pro hlubší pochopení vazeb mezi ledovým příkrovem a klimatem.

Satelit CryoSat-2 je bezpečně na oběžné dráze a řízení převzalo kontrolní středisko ESOC (European Space Operations Centre) v německém Darmstadtu. Jeho úkolem je nyní zajistit kritickou první fázi zprovoznění zařízení (Launch and Early Operations Phase).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.