Antarktisk forsmag på Mars

Concordia stationen ligger i et af klodens barskeste områder.
23 juni 2008

Den antarktiske forskningsstation Concordia har fået nyt udstyr, som skal hjælpe med at forstå, hvordan vores kroppe tilpasser sig et ekstremt miljø. Det er en viden, der kan forberede fremtidige bemandede missioner til Mars.

Concordia-basen er placeret i et af Jordens mest barske og ugæstfrie miljøer. Den er bygget på et is-plateau i 3.200 meters højde og dermed udsat for ekstrem isolation, ekstremt lave temperaturer, konstant lys om sommeren, konstant mørke om vinteren og andre stressfaktorer. Dermed er et ophold på basen en kæmpe udfordring.

Det bliver derfor hårde betingelser for de 16 besætningsmedlemmer, der er plads til på basen, i den antarktiske vinter. Adgangen til og fra basen er næsten umulig på grund af vejret. Eventuelle problemer må blive løst af de udstationerede selv. På den måde vil opholdet på Concordia-basen minde om en fremtidig mission til Mars. Derfor indledte ESA i 2002 et samarbejde med partnerne bag Concordia, som er det franske polarinstitut Institute Paul Emile Victor og det italienske antarktiske forskningsprogram. Udover en gennemgang af teknologien er hovedfokus i dette samarbejde det medicinske, fysiologiske og psykologiske.

Sammen med Concordias partnere og forskellige eksperter har ESA defineret en langsigtet medicinsk undersøgelse, der består af en liste med fysiologiske og psykologiske parametre, der indsamles af alle Concordias besætningsmedlemmer med det formål at øge vores viden om menneskets tilpasning til det ekstreme miljø.

Brugervenligt medicinsk udstyr

Device to collect physiological data
Prototype af det udstyr, som deltagerne bruger til at overvåge deres eget helbred.

For at fremme indsamlingen af fysiologiske data har ESA støttet udviklingen af et brugervenligt system, som man kan bruge til at overvåge sit eget helbred. Systemet kan bruges af personer uden medicinsk baggrund. Den første prototype blev for nyligt sendt til Antarktis og bliver nu evalueret af det første Concordia-hold.

Anden interessant medicinsk og fysiologisk forskning ved stationen omfatter et projekt, der undersøger, hvordan blodsamlinger påvirkes af højde på Concordia. De psykologiske projekter undersøger for eksempel, hvordan holdet tilpasser sig det ekstreme miljø og, hvordan deltagerne håndterer den udfordrende situation. Den type forskning vil fortsætte gennem den næste vinter.

ESA er øjeblikket i gang med at finde en kandidat med medicinsk baggrund, der kan deltage i forskningsprojektet på basen. Interesserede kan finde nærmere oplysninger i artiklen "Medical research on ice" (klik på linket ude til højre).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.