Danske forskere måler hav-is

Fra dette fly har de danske forskere udført målingerne, der baner vej for ESAs kommende is-satellit.
21 august 2003

I 2004 opsendes en europæisk satellit, der skal måle ændringer i tykkelsen af Jordens isdække. Flyvninger over Grønland baner vejen

Den globale opvarmning får Klodens is til at smelte og vandstanden i havene til at stige. Det hører man ofte nævnt som en kendsgerning. Men faktisk er der til dato ikke gode data, som viser, om Jordens isdække skrumper i tykkelse. Og i så fald hvor hurtigt det går.

I 2004 sender den europæiske rumfartsorganisation ESA satellitten CryoSat op. Den skal skaffe den dokumentation, mange forskere savner. Medarbejdere fra Kort- og Matrikelstyrelsen i Danmark har deltaget i to ESA-ekspeditioner til Grønland, hvor udstyr, der svarer til satellittens, er blevet testet.

"Det springende punkt er, at CryoSat ikke kun skal måle isdækkets tykkelse, men også ændringerne i tykkelsen. For at gøre det skal man have en nøjagtighed på få centimeter", fortæller forsker Kristian Keller, Kort- og Matrikelstyrelsen.

I et Twin Otter fly fra Air Greenland har de danske forskere overfløjet afgrænsede områder af havisen ud for Grønland. Med en laser-scanner har de målt højden af hav-isen. Når man ved, hvor meget isen rager op i luften, kan man regne ud, hvor tyk isen er. De danske forskere har også installeret en amerikansk radar, der svarer til den tyske radar, som CryoSat bliver udstyret med.

"Vi blev valgt til at deltage i arbejdet, fordi vi kender Grønland og har et let, fleksibelt system til luftbårne målinger. Vi bruger et lille fly med kun to-tre forskere ombord", fortæller Kristian Keller.

"Det betød selvfølgelig noget, at vi har mange flyvninger med Air Greenland bag os. Deres piloter kender de krav, som vi stiller til flyvningerne. Desuden er det godt at have erfaring med den specielle logistik, som det kræver at flyve i polare områder. Der er altså langt, hvis du lige pludselig mangler en bestemt møtrik!"

Målingerne foregik i samarbejde med forskergrupper fra John Hopkins Universitetet i USA og Alfred Wegner Instituttet i Tyskland. De tyske forskere bidrog blandt andet med undersøgelser fra et skib, som i 14 dage var ankret op ved en isflage af et par kvadratkilometers størrelse.

"Isflagen er opmålt på kryds og tværs. Kampagnen kan forhåbentlig godtgøre, at vi kan opnå en nøjagtighed i målingerne på mindst 10 centimeter", siger Kristian Keller.

Radaren, som de danske forskere brugte, har den store fordel, at den kun "ser" selve isens tykkelse, mens snelaget ovenpå, der varierer afhængigt af vind- og nedbørsforhold, sorteres fra.

"CryoSats tilsvarende radar, som er ved at blive bygget i Tyskland, har samme fordel og vil desuden blive endnu mere nøjagtig. Håbet er at nå helt ned på en enkelt centimeters usikkerhed", siger Kristian Keller.

Med deltagelsen i den forberedende kampagne, der havde navnet CryoVex, har Kort- og Matrikelstyrelsen ikke kun givet et bidrag til at styrke ESAs kommende forskningsprojekt, siger Kristian Keller:

"Vi har samtidig fået løftet vores eget arbejde med højdemålinger til et nyt udviklingstrin. Vi vil kunne bruge erfaringerne i vores generelle forskning, hvor vi nu har fået ideer til, hvordan vi kan opnå en endnu højere nøjagtighed i målingerne".

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.