Danske røntgenøjne kigger videre

Integral skal tidligst pensioneres i 2010.
7 december 2005

ESA-satellitten Integral, der har to danske teleskoper ombord, har fået sin mission forlænget til 2010. Satellitten studerer eksotiske fænomener som sorte huller og gammaglimt

Den europæiske rumfartsorganisation ESA’s videnskabelige komite har besluttet at forlænge arbejdsperioden for satellitten Integral, der blev sendt op i 2002, frem til 16. december 2010. Det er samtidig et skulderklap til Danmarks Rumcenter, der ledet arbejdet med at skabe et af satellittens hovedinstrumenter, og til en række danske virksomheder, der har bidraget til satellitten.

Integral er et observatorium i kredsløb om Jorden, men den indeholder ikke almindelige stjernekikkerter. Satellitten har fire instrumenter, som alle kan registrere stråling ved med meget korte bølgelængder (jo højere energi stråling har, jo kortere er bølgelængden).

En række fænomener i verdensrummet udsender ikke synligt lys, men kun stråling med meget korte bølgelængder. Det gælder blandt andet såkaldte sorte huller, der har så stærk tyngdekraft, at synligt lys ikke kan undslippe. Kun de mest energirige former for stråling, som Integrals instrumenter netop er designet til at registrere, undslipper. Også såkaldte gammaglimt og neutronstjerner studeres bedst ved hjælp af målinger af gamma- og røntgenstråling.

Et af Integrals instrumenter, JEM-X, består af to tvilling røntgenteleskoper, som er bygget under ledelse af Danmarks Rumcenter. Flere danske virksomheder har bidraget til at skabe instrumentet, blandt dem Hybrico A/S, der har lavet printkort. Desuden har Rovsing A/S lavet Integrals check-out system, mens Terma A/S har bidraget både med satellittens enhed til strømfordeling samt software, som ESA’s teknikere bruger til at styre satellitten.

Sammen med beslutningen om at forlænge Integrals mission blev det også besluttet at forlænge missionen XMM-Newton, som blandt andre Rovsing A/S har bidraget til, frem til 31. marts 2010. XMM-Newton er et røntgenobservatorium, som blev sendt op i 1999. Det supplerer Integrals observationer.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.