En rummets diamant kom forbi

Steins getting closer
Mødet med asteroiden Steins.
9 september 2008

ESA’s fartøj Rosetta har fået særdeles vellykkede billeder af asteroiden Steins, der nu er en af de asteroider, vi har bedst viden om.

”Steins ligner en diamant på himlen”, lød de rammende ord fra Uwe Keller, ledende forsker for et af instrumenterne ombord på den europæiske rumfartsorganisation ESA’s fartøj Rosetta.

Kommentaren fra Uwe Keller, der til daglig arbejder ved Max Planck Instituttet, Lindau, faldt, da de første billeder af asteroiden Steins begyndte at strømme ned fra Rosetta’s instrument OSIRIS (Optical, Spectroscopic and Infrared Remote Imaging System).

Ud over Steins diamantform afslører billederne en række kratere på overfladen. To store kratere – det ene med en diameter på 2 km, hvilket afslører, at asteroiden må være meget gammel – og en række mindre.

Blandt de mindre kratere er en kæde på syv kratere, konstaterer Rita Schultz, projektforsker på Rosetta:

”Kæden af kratere må være dannet af en regn af meteorer eller lignende, der har ramt, mens asteroiden har roteret”.

Forskerne arbejder stadig på at analysere billederne. Indtil videre har de med sikkerhed fundet 23 kratere. Analyserne kan muligvis også bringe en forklaring på, at Steins er et usædvanligt lyst himmellegeme, nærmere.

”Der ser ud til at være tale om en typisk asteroide, men det er fascinerende, hvor meget vi kan få at vide blot ved at se på billederne. Dette er det første videnskabelige højdepunkt for Rosetta. Vi har bestemt megen lovende forskning foran os. Jeg glæder mig allerede til mødet med vores næste himmel-diamant, asteroiden Lutetia, som er meget større,” siger Gerhard Schwehm, missionsleder for Rosetta.

Rosettas hovedopgave er at landsætte en sonde på kometen Churyumov-Gerasimenko. Rosetta blev sendt op i 2004 og skal møde kometen i 2014. I over et år vil sonden foretage et grundigt studie af dette levn fra den primitive stjernetåge, der fødte vores solsystem for omkring 5 milliarder år siden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.