Europæisk astronaut flytter ind på rumstation

Launch STS-121
Den amerikanske rumfærge Discovery
5 juli 2006

Den vellykkede opsendelse i går af den amerikanske rumfærge Discovery gør tyske Thomas Reiter til den første europæer, der indleder et langvarigt ophold på den internationale rumstation (ISS). Samtidig er opsendelsen af den første skandinav i rumfartens historie rykket et stort skridt nærmere

Når den amerikanske rumfærge Discovery i morgen torsdag dokker ved den internationale rumstation (ISS ), vil den tyske ESA-astronaut Thomas Reiter tage sit skræddersyede liggeunderlag med ombord på rumstationen og installere det i det russiske Sojuz-fartøj, som allerede er dokket ved rumstationen. Dermed markeres, at Thomas Reiter i modsætning til sine seks rejsekammerater fra rumfærgen, der rejser tilbage til Jorden 16. juli, nu bliver medlem af rumstationens permanente besætning.

Thomas Reiter bliver den første europæer, som gennemfører et længerevarende ophold på ISS. Han skal bo seks til syv måneder i rummet.

Reiter during walkout
Thomas Reiter bliver den første europæer, som gennemfører et længerevarende ophold på ISS

Den tyske astronaut har allerede gennemført et længevarende ophold i rummet tidligere. Det var i 1995, da han tilbragte seks måneder på den daværende russiske rumstation Mir. Også denne gang sker Reiters flyvning med russisk assistance, idet den statslige russiske rumfartsorganisation Roskosmos har overladt en plads på ISS, som ellers skulle være besat med en russisk kosmonaut, til ESA. Aftalen indgår i et sæt af aftaler mellem ESA, Roskosmos og amerikanske NASA.

Aftalen indebærer, at Thomas Reiter skal udføre alle de opgaver ombord på rumstationen, som den russiske kosmonaut ellers skulle have udført. Desuden kommer tyskeren til at stå for en række europæiske videnskabelige forsøg. Erfaringerne fra det videnskabelige program vil blive til stor nytte for ESA, når det europæiske videnskabs-modul Columbus efter planerne sendes op i 2007 for at indgå som en permanent, ny del af rumstationen.

Den vellykkede opsendelse i går markerer en genoptagelse af de amerikanske rumfærgers flyvninger til rumstationen efter en længere pause. Det bringer samtidig opsendelsen af den første skandinav i rumfartens historie et stort skridt nærmere. Ombord på den næste rumfærge om ca. et halvt år vil være den svenske ESA-astronaut Christer Fuglesang.

Fuglesang skal gennemføre en række videnskabelige eksperimenter på rumstationen og derefter flyve med samme rumfærge tilbage til Jorden sammen med Thomas Reiter. Det bliver første gang, to europæiske astronauter er med på samme flyvning.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.