Europæisk gensyn med rumstationen

15 april 2005

ESA PR 20-2005. Italienske Roberto Vittori bliver den første europæiske astronaut, som besøger den internationale rumstation (ISS) to gange. Sammen med besætningen, der skal gennemføre det 11. længevarende ophold på ISS, blev den italienske astronaut Roberto Vittori fra den europæiske rumfartsorganisation ESA i dag sendt op med rumfartøjet Soyuz TMA-6. Opsendelsen fandt sted fra rumbasen Baikonur i Kazakhstan kl. 06.46 lokal tid (02.46 dansk tid).

Rumfartøjet nåede sit kredsløb efter en 9 minutter lang opstigningsfase på en Soyuz-raket. Nu tager det omkring to dage for fartøjet at nå ISS. Ud over Vittori er den russiske kosmonaut Sergei Krikalev, der skal være leder af Ekspedition 11 på ISS, samt NASA's astronaut John L. Phillips, som skal være flight engineer, med ombord. Efter planen skal de koble sig automatisk sammen med stationen kl. 04:19 dansk tid den 17. april, og lugen skal åbne sig kl. 07:05.

Vittori er flight engineer på Soyuz TMA-6, og han har en aktiv rolle i forbindelse med styringen og sammenkoblingen af rumfartøjet i samarbejde med Soyuz’ kaptajn Krikalev. Vittori har også en vigtig rolle i forbindelse med indflyvningen, nedstigningen og landingen på rejsen tilbage. Dette er den sjette flyvning i den nye Soyuz TMA serie, hvor den første fandt sted i oktober 2002 med den belgiske ESA-astronaut Frank De Winne om bord. Det nye Soyuz-fartøj erstatter Soyuz TMA-5, der fløj besætningen på Ekspedition 10 til ISS i oktober 2004, og som har været sammenkoblet med rumstationen lige siden. Det nye fartøj forbliver koblet til ISS i omkring 6 måneder som en slags redningsflåde.

Under sin 10 dage lange mission, hvoraf 8 vil foregå på ISS, skal Vittori udføre et omfattende program af eksperimenter inden for human fysiologi, biologi, teknologi og undervisning.

Missionen, der har navnet Eneide, sponsoreres blandt andet af det italienske forsvarsministerium og regionen Lazio inden for rammerne af en aftale mellem ESA og Roskosmos, den russiske føderale rumfartsorganisation. Mange af eksperimenterne er udviklet af italienske forskere og konstrueret af italienske virksomheder og forskningsinstitutioner.

Eksperimenterne dækker en lang række områder. De omfatter forskning i træthed i astronauternes arme. Resultaterne skal hjælpe med til at finde metoder til at modvirke træthed, så astronauterne kan bevare deres fysiske form og få forbedret deres arbejdsevne. Det er meget vigtigt i forbindelse med de foreslåede langvarige missioner. Biologiforskningen omfatter et plantespiringseksperiment, som undersøger muligheden for at dyrke spirer fra urteagtige kulturer som en fødevare med høj næringsværdi i rummet. Dette eksperiment indeholder også et undervisningselement med henblik på at involvere og interessere skolebørn i rumvidenskab ved at lade dem få frø til at spire nede på Jorden samtidig med, at Roberto Vittori gør det ude i Rummet. De teknologiske eksperimenter drejer sig om at afprøve levetiden af elektriske komponenter til brug i mikrosatellitter, og et eksperiment har som mål at måle og kontrollere signaler fra GPS og EGNOS i et lavt kredsløb om Jorden, da de skal anvendes i det kombinerede GPS/EGNOS-navigationssystem til styring og hjælp for rumfartøjer. EGNOS (European Geostationary Navigation Overlay Service) er Europas første forsøg med satellitnavigation.

"Jeg er meget glad for, at denne mission er kommet godt afsted", sagde Daniel Sacotte, ESA's Director of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programmes. “Opsendelsen af Eneide-missionen er kulminationen på en stor indsats fra alle parters side i Italien, Rusland og i de ESA-centre, der har været involveret i forberedelserne, og jeg ved, at denne indsats vil fortsætte under hele missionen og længe efter.”

Den 10 dage lange mission slutter med hjemkomsten til Jorden af Soyuz TMA-5 landingsmodulet, der efter planen skal lande ved midnatstid (dansk tid) den 24./25. april 2005. På hjemrejsen vil Roberto Vittori blive ledsaget af besætningen fra ISS Expedition 10, Leroy Chiao og Salizhan Sharipov, der ankom til ISS den 16. oktober i Soyuz TMA-5. Krikalev, der fungerer som leder af ISS Ekspedition 11, og Phillips, der er flight engineer for ISS Ekspedition 11, erstatter dem.

Eneide-missionen kan følges på www.esa.int/eneide og www.spaceflight.esa.int/eneide/status.

For yderligere medieoplysninger kontakt venligst:

Franco Bonacina
ESA Media Relations Division
Paris (Frankrig)
Tlf.: +33(0)1 5369 7155
Fax: +33 (0)1 5369 7690

Dieter Isakeit
Erasmus User Centre and Communication Office Directorate of Human Spaceflight, Microgravity and Exploration Programmes
Noordwijk (Holland)
Tlf.: +31(0)71 565 5451
Fax: +31 (0)71 565 8008
e-mail: dieter.isakeit@esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.