Fartøj på plads omkring Venus

Venus Express' bane omkring sit mål.
11 maj 2006

På mindre end en måned er det lykkedes at manøvrere ESA’s Venus Express på plads i den bane, hvorfra fartøjet nu skal udforske vores varme naboplanet gennem de kommende år

Kl. 15:31 dansk tid søndag d. 7. maj 2006 gik den europæiske rumfartsorganisation ESA’s fartøj Venus Express for første gang ind i sit endelige kredsløb. Banen bringer fartøjet i en afstand af kun 250 km som det tætteste og 66.000 km som det fjerneste. Dermed kan det studere planeten både på nær afstand og medium afstand.

Venus Express nåede frem til målet 11. april 2006. Imidlertid kan man ikke bare gå ind i sit foretrukne kredsløb uden videre. I den virkelige rumfart er tingene ikke så enkle, som de tager sig ud i science fiction film.

I første gang er det nødvendigt at bremse fartøjet så meget op, at det indfanges af planetens tyngdekraft i stedet for blot at fortsætte forbi. Det umiddelbare kredsløb er væsentligt længere end det ønskede. I Venus Express’ tilfælde lå indfangningsbanens tætteste punkt 400 km og det fjerneste 330.000 km fra planeten.

Gennem en serie manøvrer, hvor fartøjets hoved- og hjælpemotorer er blevet affyret for at bremse hastigheden, er det lykkedes at indsnævre banen.

Venus Express er det første fartøj, som er i en polær bane omkring Venus. Fordelen ved den polære bane er, at Venus rotation vil betyde, at fartøjet efterhånden kan observere hele overfladen.

Banens tætteste punkt befinder sig næsten over Venus’ nordpol, som derved kan studeres i stor detalje. Det fjerneste punkt på banen befinder sig næsten over planetens sydpol.

”Dette orbit er designet til at give os de bedst tænkelige observationer for at opfylde missionens mål, som går ud på at studere hele planetens atmosfære, overfladens karakteristika og vekselvirkningen mellem Venus’ miljø og solvinden”, forklarer Håkan Svedhem, videnskabelig medarbejder i missionen.

”Over nordpolen kan vi lave detaljerede studier i høj opløsning, mens vi kan lave lidt længerevarende studier af det meget lidt udforskede område ved sydpolen i en medium skala”.

Venus Express blev sendt op 9. november 2005 og brugte ca. 5 måneder på rejsen. Navnet hentyder til, at fartøjet er udtænkt og bygget på kun fire år, hvilket er usædvanlig hurtigt for en mission af denne type. Hastværket skyldtes, at der ellers ville gå flere år, inden Venus’ og Jordens indbyrdes stilling igen blev gunstig for en opsendelse.

I første omgang skal fartøjet udføre sine observationer gennem to Venus-døgn. På grund af planetens meget langsomme rotation svarer to Venus-døgn til 486 dage på Jorden. Til den tid vil ESA tage stilling til, om missionen eventuelt skal forlænges. Det vil i så fald formentligt blive med yderligere to Venus-døgn.

Den danske virksomhed Terma A/S har leveret den centrale strømforsyning (PCU – Power Conditioning Unit) til Venus Express. Strømforsyningen er en videreudvikling af tilsvarende strømforsyninger, som Terma har udviklet til to andre igangværende videnskabelige ESA-missioner.

Gennem de næste par uger skal instrumenterne ombord finindstilles. ESA forventer, at fartøjet kan være i fuld operation 4. juni 2006.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.