Flere muskler i løfteraket

Ariane - klar til at løfte 10 tons
28 november 2002

Den europæiske Ariane-raket er opgraderet til at kunne løfte 10 tons mod hidtil 5,9 tons. Første affyring i dag

Når to kommunikations-satellitter forhåbentligt sendes op mod den såkaldte geostationære bane i dag fra den europæiske rumbase i Fransk Guyana bliver det samtidig premieren for en ny muskuløs udgave af løfteraketten Ariane.

Især inden for telekommunikation har der været en tendens i de senere år til, at satellitterne bliver større og tungere. For at fastholde den europæiske løfteraket i en konkurrencedygtig position besluttede medlemslandene i den europæiske rumfartsorganistion ESA på et møde i 1995, at rakettens kapacitet skulle øges.

Der er stadig tale om en såkaldt Ariane 5, men alle led - fra hovedmotoren til de forskellige trin - er blevet "boostet", så raketten samlet har fået væsentlig større løftekraft.

En stor kommunikationssatellit vejer i dag ca. 5 tons. Inden for de seneste par år er der også afgivet ordrer på produktion af satellitter på over 6 tons.

Med en kapacitet på 10 tons vil Ariane være i stand til at løfte selv de største satellitter på markedet i en årrække. Samtidig er løfteraketten designet sådan, at man alternativt vil kunne sende to satellitter på hver ca. 5 tons op.

Det sidste er tilfældet i dag, hvor henholdsvis Hot Bird TM 7 - en kommunikationssatellit fra Eutelsat - og STENTOR telecom satellitten fra den franske rumfartsorganisation CNES skal sendes op sammen. De skal begge placeres i den såkaldte geostationære bane i ca. 36.000 kilometers højde. Her kan en satellit følge Jordens rotation, så den bevarer en konstant position i forhold til Jorden.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.