Følgevirkninger af vulkanudbrud kortlagt

Revner udbreder sig ofte i bestemte retninger ud fra en vulkan.
5 november 2010

Et vulkanudbrud bliver ofte efterfulgt af revnedannelser længere væk, som kan opstå med måneder eller års forsinkelse. Data fra miljøsatellit hjælper med at vise, hvor revnerne vil komme.

En ulykke kommer sjældent alene, siger man, og vulkanudbrud har det med at blive efterfulgt af mindre begivenheder, hvor jordskorpen pludselig sprækker. I nogle tilfælde kan sprækkerne opstå med stor forsinkelse og ganske langt væk fra selve vulkanen. Takket være optagelser fra den europæiske rumfartsorganisation ESA’s miljøsatellit Envisat er forskerne nu tættere på at kunne forudsige, hvor revnerne vil opstå.

Satellitten har fulgt et område i Afar-ørkenen i Etiopien, hvor der indtraf et vulkanudbrud i 2005. Over de følgende fire år er der opstået yderligere 12 revner i området. Forskerne har brugt metoden InSAR (Synthetic Aperture Radar Interferometry), hvor data fra Envisat optaget på forskellige tidspunkter bliver kørt sammen. På den måde kan man opdage selv meget små forskydninger i overfladen – symptomer på, at der er geologiske spændinger i undergrunden.

”Denne form for kendskab til stresstilstanden i overfladen kan ikke fortælle os, hvornår en revne vil opstå, men den giver os et bedre billede af, hvor der er størst sandsynlighed for, at det sker,” siger Dr. Ian Hamling fra International Centre for Theoretical Physics (tidligere en del af Leeds Universitet), som er hovedforfatter til den videnskabelige artikel om projektet, offentliggjort i tidsskriftet Nature Geoscience.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.