Før katastrofefilmene bliver virkelighed

Illustration af rumfartøj, der forsøger at påvirke banen af et objekt med kurs mod Jorden.
24 april 2009

Tyve år fremme i tiden vil asteroiden Apophis passere Jorden i en afstand, som efter astronomisk målestok er lille. Forskerne er allerede i gang med at ruste sig til at studere asteroiden og udtænke, hvordan man engang i fremtiden kunne påvirke banen af et objekt, der havde en reel risiko for at ramme os.

Asteroiden Apophis, en 270 meter lang klippeblok med en vægt på 20 millioner tons, spiller en hovedrolle ved en konference, som afholdes i denne uge i Grenada, Spanien. Astronomerne har beregnet, at asteroiden 13. april 2029 vil passere Jorden i en afstand, som efter astronomisk målestok er relativt lille.

Konferencen har det lidt dramatiske navn International Academy of Astronautics Planetary Defence Conference – vi taler altså her om forsvar af vores planet – og det er første gang, der afholdes en sådan konference. Den europæiske rumfartsorganisation ESA støtter konferencen.

Selvom der ingen risiko er for en kollision med Apophis, ønsker forskerne at stå bedst muligt rustet til det kommende møde. Det gælder om at udnytte lejligheden til at indsamle data om dette relativt store medlem af familien af NEO’er (Near-Earth Objects), altså objekter, der findes i eller rejser gennem vores del af Solsystemet. Blandt andet håber forskerne, at de indsamlede data kan bruges til at planlægge, hvordan man kan handle i en fremtidig situation, hvor der foreligger reel risiko for en kollision.

”Risikoen for at et NEO rammer os er lille, men hvis det sker, vil det kunne udrette stor skade. En NEO-kollision er den eneste naturgivne trussel, som vi har mulighed for at afværge ad teknisk vej – så det bør vi være parat til,” siger Detlef Koschny fra ESA’s initiativ Space Situational Awareness.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.