Fuld kontrol med Envisat

Det var et kritisk øjeblik, da Envisats sol-paneler blev slået ud.
20 marts 2002

Sådan oplevede danske Palle Sørensen, der styrer ESAs nye miljøsatellit, opsendelsen og de første dage efter

"En oplevelse for livet".

Sådan beskriver Palle Sørensen, Ground Segment Manager for Envisat, opsendelsen af miljøsatellitten natten til 1. marts. For ham var der gået ti års forberedelser forud, hvor han har haft ansvaret for at planlægge styringen fra Jorden af den europæiske rumfartsorganisation ESAs hidtil største og meste ambitiøse satellit.

"I løbet af de første fire døgn efter opsendelsen gennemførte vi en forud planlagt serie operationer, som skulle sikre, at vi havde fuld kontrol over satellitten. Disse operationer blev - på sekundet - afsluttet på det planlagte tidspunkt med fuldt tilfredsstillende resultat. Det er aldrig sket før, at alt er gået så perfekt", siger Palle Sørensen.

Hemmeligheden bag perfektionen er naturligvis endeløse forberedelser.

"Envisat er jo "en dyr fugl", så det er klart, at vi har gjort alt for at det hele skulle forløbe optimalt", siger Palle Sørensen, der også sender en stor rose til Arianespace, der har ansvaret for at bygge og opsende løfteraketterne til blandt andet ESAs missioner:

"Arianespace afleverede satellitten i præcis det orbit, vi havde ønsket. Det er altid nødvendigt med en finjustering, men man kan sige det sådan, at vi kun behøvede at bruge halvdelen af det brændstof, vi havde regnet med, til at korrigere orbit".

Denne besparelse i brændstof kommer til gode senere hen. Det kan simpelthen betyde, at satellittens liv bliver forlænget med nogle måneder. Uden brændstof til at korrigere banen vil en satellit langsomt tabe højde på grund af Jordens tiltrækning.

Kort sagt var opsendelsen og de efterfølgende procedurer "en virkelig fornøjelse", siger Palle Sørensen. Men erkender også, at han ikke så sådan på det hele vejen:

"Der var da øjeblikke undervejs, hvor ingen af os i kontrolrummet trak vejret. Det skal jeg da ærligt indrømme".

Ud over naturligvis sekunderne inden løfteraketten forlod rampen, var spændingen især knyttet til det tidspunkt 2,5 time efter opsendelsen, hvor Envisats sol-paneler skulle slåes ud. At få solpanelerne slået ud er kritisk, fordi satellittens batterier kun har strøm til 4 timer.

På tidspunktet, da panelerne skulle slåes ud, befandt satellitten sig over Australien. Det vil sige på den modsatte side af Jorden i forhold til ESAs kontrolcenter ESOC i Tyskland, hvor Palle Sørensen arbejder.

"Netop på det tidspunkt opstod der et kortvarigt udfald i vores radiokontakt med satellitten. Det varede ca. 3 minutter. Jeg kan love dig, at da var der ingen, som sagde noget i kontrolrummet".

Palle Sørensen var eneste dansker i kontrolrummet.

"Du kan faktisk ikke uddanne dig i Danmark til det job, jeg har. Andre lande har en uddannelse i space, det har vi ikke. Derfor føler man det som en ekstra stor gave at få lov til at være med som dansker til at sætte en satellit i kredsløb. Det har virkelig været en oplevelse for livet".

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.