Gigantisk antarktisk isflage river sig løs

Animationen viser, at is-broen til Wilkins Ice Shelf bliver stadig mindre.
7 april 2009

Optagelser fra den europæiske miljøsatellit Envisat viser, at Wilkins Ice Shelf – en gigantisk ismasse – har frigjort sig fra det antarktiske fastland.

Normalt kommer klimaforandringerne snigende, men da den godt 12.000 kvadratkilometer store ismasse Wilkins Ice Shelf i denne uge frigjorde sig fra Antarktis, var det et symptom, der var til at få øje på.

Ismassen var stort set stabil op gennem det 20. århundrede, indtil den begyndte at skrumpe i 1990’erne. De seneste år har miljøsatellitten Envisat fra den europæiske rumfartsorganisation ESA fulgt udviklingen tæt.

Wilkins Ice Shelf var forbundet til to øer, Charcot og Latady. I februar 2008 brækkede et område på omkring 400 kvadratkilometer af ispladen, og forbindelsen til de to øer blev reduceret til en blot 6 km lang stribe. I maj 2008 blev striben mindsket yderligere til 2,7 km, og den var blot 900 meter bred på sit smalleste sted. Nye optagelser fra satellitten viser, at den smalle stribe nu er knækket. ”I de seneste måneder kunne vi se, at is-striben blev deformeret, og dens smalleste sted virkede nærmest som et hængsel,” fortæller en af forskerne, dr. Angelika Humbert fra Geofysisk Institut, Münster University.

”Gennem det seneste år har ismassen tabt ca. 1.800 kvadratkilometer, eller ca. 14 procent af sin størrelse. Bruddene i februar og maj 2008 skete i løbet af blot få timer. Siden befandt striben sig i en skrøbelig tilstand.”

Forskerne undersøger nu årsagerne til og processerne bag, at ismassen er skrumpet drastisk ind. De undersøger blandt andet, om der kan være en forbindelse til den ekstraordinære opvarmning af det antarktiske fastland, som er sket i løbet af de seneste 50 år. I gennemsnit er temperaturen øget med 2,5 grad C – langt mere end den globale middeltemperatur.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.