Godt på vej mod Venus

9 november 2005

ESA PR 50-2005. Det europæiske rumfartøj Venus Express er med succes kommet ind i en bane, der vil sende det ud på rejsen fra Jorden mod målet Venus, som det vil nå til april næste år.

Venus Express vil til den tid gå i kredsløb om Venus for at udføre et detaljeret studium af planetens atmosfæres struktur, kemi og dynamik. På Venus råder ekstremt høje temperaturer, et meget højt atmosfærisk tryk og en kraftig drivhuseffekt.

Det 1240 kg tunge rumfartøj er udviklet for ESA af et europæisk industrikonsortium under ledelse af EADS Astrium med 25 hovedentreprenører fordelt på 14 lande. Den danske virksomhed Terma A/S har bidraget med satellittens centrale strømforsyningsenhed PCU (Power Conditioning Unit). Venus Express sendes op ombord på en raket af typen Soyuz-Fregat, og Starsem står for selve opsendelsen. Opsendelsen fra Baikonur rumcenteret i Kazakhstan her til morgen fandt sted kl. 09:33 lokal tid (04:33 dansk tid). Antændingen af Fregat-rakettens øverste trin fandt sted 9 minutter efter start, og det sendte fartøjet ind i et lavt, foreløbigt kredsløb om Jorden. Den næste antænding 1 time og 22 minutter senere gav fartøjet det endelige skub ud i den interplanetariske bane.

Der blev skabt kontakt med Venus Express fra ESA's europæiske kontrolcenter (ESOC) i Darmstadt, Tyskland. Rumfartøjet har nu foretaget en drejning i forhold til Solen og har udfoldet sine solantenner. Alle systemerne ombord fungerer perfekt, og sonden kommunikerer med Jorden via sin low-gain antenne. Om tre dage vil den yderligere etablere forbindelse via sin high-gain antenne.

Fuld kraft frem mod Venus

Venus Express lægger i øjeblikket afstand til Jorden for fuld kraft på vej ud på sin fem måneder og 350 millioner kilometer lange rejse i vores solsystem. Efter forskellige kontroller til sikring af at det videnskabelige instrumenter og det øvrige udstyr ombord fungerer, bliver fartøjet lagt i dvaleog vil kun have kontakt med Jorden en gang hver dag. Hvis der bliver behov for det, kan der gennemføres manøvrer til korrigering af banen til januar, når fartøjet er halvvejs.

Når Venus Express skal foretage sin tætteste forbiflyvning, vil det blive under meget skrappere betingelser, end ESA’s rumfartøj Mars Express kom ud for under sin tilnærmelse til den røde planet. For mens Venus størrelse er meget lig Jordens, er dens masse 7,6 gange så stor som Mars med en tilsvarende tyngdekraft. For at kunne modstå denne kraftigere tiltrækning skal rumfartøjet antænde sin hovedmotor i 53 minutter for at opnå en opbremsning på 1,3 km/sekund og på den måde komme ind i en høj, ellipseformet bane om planeten. Det meste af de 570 kg brændstof vil blive brugt til denne manøvre.

Det er nødvendigt med en ny motorantænding for at nå det endelige kredsløb: et polart, ellipseformet kredsløb med en overflyvningstid på 12 timer. Det vil gøre fartøjet i stand til at komme inden for en afstand af 250 km fra planetens overflade og vende tilbage til en afstand af op til 66 000 km, så der både kan foretages observationer på tæt hold og opnås et større overblik.

For yderligere oplysninger henvises til den engelske version på:
http://www.esa.int/SPECIALS/Venus_Express/index.html

For yderligere oplysninger kontaktes:

ESA Media Relations Division
Tlf.: +33(0)1 53 69 71 55
Fax: +33 (0)1 53 69 76 90

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.