Grønlands gletsjere har indbygget dræn

Smeltevand ledes effektivt væk fra de grønlandske gletsjere.
1 februar 2011

Effektiv bortledning af smeltevand betyder, at gletsjerne - modsat hvad man skulle tro - glider langsommere ud mod havet i varme år. Det viser data fra Europas ældste europæiske miljøsatellit, som stadig virker fint.

Vurderingerne af, hvor hurtigt de stigende temperaturer påvirker Grønlands gletsjere og dermed vandstanden i oceanerne, skal justeres. Hidtil har antagelsen været, at ismasserne har bevæget sig hurtigere ud mod havet, jo kraftigere afsmeltningen har været. Nye data fra den europæiske rumfartsorganisation ESA’s miljøsatellit ERS rokker imidlertid ved det billede. I de varmeste år har gletsjerne faktisk bevæget sig lidt langsommere ud mod havet end normalt.

Fortolkningen er, at der findes en effektiv mekanisme, som dræner det smeltede vand fra overfladen bort, så vandet ikke kommer til at bidrage til at accelerere bevægelsen.

”Det har været antaget, at øget afsmeltning fra overfladen ville speede afstrømningen op og dermed fremskynde nedbrydningen af ismassen, men vores forskning tyder på, at processen er mere kompliceret,” siger en af forskerne bag de nye resultater, professor Andrew Shepherd, University of Leeds, Storbritannien.

ERS, Europas første miljøsatellit, blev sendt i kredsløb om Jorden i 1991. Her 20 år senere er satellitten, der har inspireret til en række senere missioner, stadig i fin form.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.