Hot date med Venus

ESA's mission to Venus
ESAs mission Venus Express
16 juli 2002

Tæt på beslutning om europæisk mission til den varme, kvindelige planet. Opsendelse i 2005

Chancerne for et snarligt stævnemøde mellem en satellit fra den europæiske rumfartsorganisation ESA og planeten Venus blev markant forøget i denne uge. ESAs videnskabelige komite besluttede enstemmigt at sætte forberedelserne i gang. Samtidig erklærer en række europæiske lande sig rede til at betale projektet. Stævnemødet mangler nu kun et stænk af latinsk sødme - i form af et tilsagn fra Italien - for at blive en realitet.

Italien har fået en frist til 15. oktober i år for sin beslutning. Længere kan man dårligt vente, for der er stadig mange forberedelser at udføre og på grund af planeternes baner er det vigtigt, at opsendelsen finder sted i november 2005. Ellers må man vente nogle år - og det vil ødelægge ideen bag projektet, som er at genbruge en stor del af designet i ESAs Mars-mission, Mars Explorer, der opsendes i 2003. Dette genbrug sammen med udnyttelsen af den ekspertise, der er opbygget i Mars-projektet, skal gøre det muligt at gennemføre Venus-missionen meget billigt.

At der bliver tale om en hot date skal i øvrigt tages bogstaveligt. Venus, som er af omtrent samme størrelse og masse som Jorden, har en overflade temperatur varmere end temperaturen i en bageovn. Planeten er kun lidt udforsket og det er givet på forhånd, at satellitten, der skal hedde Venus Express, vil få mulighed for at indsamle en lang række nye data.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.