Isens tykkelse på Antarktis – værsgo

CryoSat's nye billede af isens tykkelse på Antarktis.
8 juli 2010

Den europæiske satellit CryoSat-2, som skal følge ændringerne i det globale isdække, er begyndt at levere resultater.

Set fra et fly forekommer indlandsisen i Grønland og på Antarktis som store hvide flader, og det er umuligt at gætte sig til, hvor langt man skal ned, før man finder fast grund. En avanceret radar ombord på den europæiske rumfartsorganisation ESA’s satellit CryoSat-2, som blev sendt til vejrs i april 2010, er imidlertid i stand til at vise tykkelsen af isen. Billedet her viser et tværsnit af indlandsisen på Antarktis, som den så ud den dag, hvor radaren blev tændt. Når man kender isens tykkelse meget nøjagtigt, er man i stand til at se, hvor meget tykkelsen ændrer sig med tiden på grund af klimaforandringer.

”Satellitten er i fin form – faktisk bedre end forudsat i specifikationerne. Det er ekstremt tilfredsstillende at se, at en teoretisk ide, vi havde for ti år siden om at skabe en is-satellit, nu giver udbytte,” siger professor Duncan Wingham, som er videnskabelig leder på missionen.

CryoSat-2’s hovedinstrument, radaren SIRAL (Interferometric Radar Altimeter), er i stand til at vise isens tykkelse med centimeters nøjagtighed. Et andet instrument ombord, DORIS (Doppler Orbit and Radio Positioning Integration by Satellite), er i stand til at udnytte signaler fra radioantenner på Jorden til at fastslå satellittens egen position og orientering i rummet med millimeters nøjagtighed. Derved øger DORIS nøjagtigheden og dermed værdien af SIRAL’s målinger.

Forskere fra Danmarks Tekniske Universitet, DMI, GEUS og Københavns Universitet har deltaget i planlægningen af missionen og vil komme til at udnytte resultaterne. Desuden har den danske virksomhed Terma leveret to kameraer.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.