Isens vagthund klar til opsendelse

Illustration af CryoSat-2's adskillelse fra løfteraketten.
17 februar 2010

Torsdag 25. februar er datoen for den planlagte opsendelse af satellitten CryoSat-2, der skal følge ændringerne i tykkelsen af Jordens isdække. Den europæiske mission har betydelig dansk medvirken.

En satellit, som kan fortælle os, hvor hurtigt det går med ændringerne i tykkelsen af Jordens isdække, skal sendes op torsdag 25. februar kl. 14:57 dansk tid fra rumcenteret Baikonur i Kasakhstan.

I en tid med omfattende klimaforandringer er det af stor værdi at vide, hvor hurtigt tykkelsen af isdækket forandrer sig over alt på kloden. Man har længe fulgt arealet af isdækket fra rummet. Det særlige ved den europæiske rumfartsorganisation ESA’s CryoSat er, at satellittens hovedinstrument kan måle afstanden mellem sig selv og toppen af isdækket særdeles nøjagtigt. Dermed kan man følge med i, hvordan tykkelsen af isdækket forandrer sig med tiden.

Forskere fra Danmarks Tekniske Universitet, DMI, GEUS og Københavns Universitet har deltaget i planlægningen af missionen og vil komme til at udnytte resultaterne. Desuden har den danske virksomhed Terma leveret to kameraer.

Der er altid en vis spænding omkring opsendelse af rumfartøjer, og i næste uge vil den blive endnu større, fordi opsendelsen af den oprindelige CryoSat mislykkedes i 2005. Her bevirkede en fejl i løfteraketten, at fartøjet faldt i havet kort efter affyringen. Den nye satellit, CryoSat-2, bygger på de samme grundlæggende ideer. Dog har det været muligt at forfine instrumenterne yderligere på grund af den teknologiske udvikling siden 2005.

Satellitten skal kredse om Jorden i ca. 700 kilometers højde. CryoSat’s radar er i stand til at ”se” igennem skyer og tåge. Dermed kan fartøjet levere målinger af ændringerne i isdækkets tykkelse uanset vejrforholdene.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.