Italiensk astronaut klar til rummet

Esperia Mission logo
24 juli 2007

ESA PR 26-2007. Den europæiske rumfartsorganisation ESA og den italienske rumfartsorganisation ASI har valgt navnet Esperia, som er det gamle græske navn for den italienske halvø, til kommende mission, hvor astronauten Paolo Nespoli skal montere et forbindelsesmodul på den internationale rumstation.

Missionen bliver kaldt Esperia fra det gamle græske navn for den italienske halvø.

Navnevalget afspejler det faktum, at Nespolis rumfærgemission til rumstationen (ISS) bliver et udstillingsvindue for europæisk teknologi på grund af leverancen af det italienskbyggede forbindelsesmodul Node 2. Det afspejler ligeledes, at den italienske rumfartsorganisation ASI leverer tre trykbeholdere med last (Multi-Purpose Logistics Moduler, eller MPLM'er) til NASA via en bilateral aftale, der betroede udviklingen af dem til italienske virksomheder.

Som resultat af denne aftale fik ASI tildelt seks flyvninger. Det tætte samarbejde mellem ESA og ASI førte til udnævnelsen af Nespoli, der er medlem af det europæiske astronautkorps, til denne ASI-flyvning. Den første af flyvningerne gik til Umberto Guidoni, der tilbragte 10 dage på ISS i april 2001.

En aftale mellem ESA og ASI om fælles styring af denne vigtige mission blev indgået den 19. juni 2007 ved Paris Air Show i Le Bourget mellem ASI's præsident, professor Giovanni F. Bignami, og ESA’s direktør for Human Spaceflight, Microgravity and Exploration, Daniel Sacotte.

I overensstemmelse med dette arrangement betroede ASI udarbejdelsen af et missionslogo til den verdensberømte designer Giorgetto Giugiaro og hans firma ItalDesign SpA i forbindelse med en sponsoraftale. Logoet viser, hvordan Esperia-missionen er nøglen til fuldendelsen af ISS' samling, og hvordan den markerer et skridt fremad mod yderligere udforskning af rummet, bestræbelser som Italien og ASI spiller en stor rolle i både på europæisk og på internationalt plan.

“Italien er en af de vigtigste europæiske deltagere i rumaktiviteterne” sagde Simonetta di Pippo, direktør for ASI’s videnskabelig rumforskningsprogram (Osservazione dell’Universo). “Som navnet antyder, er Esperia-missionen et eksempel på Italiens langsigtede engagement i rumforskningen og på vores visioner og ambitioner for fremtiden. Det er også endnu et eksempel på italiensk industris formåen, som vi er afhængige af til at bekræfte vores investeringer i det europæiske rumprogram, i særdeleshed Aurora-forskningsprogrammet.”

Esperia-mission bliver Nespolis første flyvning. I løbet af den komplicerede samlingsmission vil han som medlem af den 7 mand store besætning STS-120 have en fremtrædende rolle ved monteringen af Node 2 (der er bygget af Thales Alenia Space) samt i forbindelse med koordinationen af aktiviteterne inde fra rumfærgen under de fire rumvandringer. Hans andre ansvarsområder vil omfatte et fælles ESA/ASI-program med eksperimenter vedrørende menneskets fysiologi og biologi, samt assistance til vedligeholdelse og betjening af landingsmodulets systemer.

“Den første europæiskbyggede node, der sendes op, Node 2, er ekstremt vigtig for ISS' fremtid,” sagde Daniel Sacotte. “Den skal bruges som forbindelsesmodul mellem ESA’s Columbus laboratorium, det amerikanske Destiny laboratorium og det japanske Kibo laboratorium, og derudover er det også tilkoblingsmodul for det japanske fragtfartøj HII. Endelig vil den indeholde en dockingadapter til rumfærgen og tjene som tilkoblingspunkt for MPLM'erne. Forskere og teknikere i hele verden venter spændt på, at modulet når sikkert frem.”

Et yderligere aspekt af Esperia-missionen er deltagelsen fra det italienske socialministerium. For at sætte fokus på ligeret for alle europæiske borgere vil Nespoli repræsentere alle europæiske og italienske borgere på denne flyvning og tager en række vidnesbyrd med fra ministeriet. For yderligere oplysninger kontakt venligs

Franco Bonacina, Head of Media Relations Office
Communication Department
ESA, Paris
Tel: +33 (0)1.53.69.71.55
Fax: +33 (0)1.53.69.76.90
Email: media @ esa.int

Piero Messina
Dir. Human Spaceflight, Microgravity & Exploration
Coordination Office - HME-CO
ESA, Paris
Tel.: +33 6 87715126
Piero.messina @ esa.int

Francesco Rea
ASI - Head of Media Relations Office
Tél. : +39 06 8567235/7
Fax : +39 06 8416265
Email : francesco.rea @ asi.it

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.