Japans jordskælv havde effekt i Antarktis

Isbjerge kælver efter tsunamien.
12 august 2011

Jordskælvet og den efterfølgende tsunami, som ramte Japan i marts måned, førte til dannelse af nye isbjerge i Antarktis.

Selv efter at have rejst yderligere 13.000 kilometer over Stillehavet havde tsunamien, der ramte Japan, stadig kraft nok til at brække isbjerge løs fra Antarktis. Det viser beregninger udført af amerikanske NASA på baggrund af billeder optaget af den europæiske rumfartsorganisation ESA’s miljøsatellit Envisat.

Envisats bane overflyver Antarktis, og på billederne ser man, hvordan store isbjerge – det største af dem 6,5 x 9,5 kilometer stort og 80 meter tykt – brækker af fra is-massivet Sulzberger Ice Shelf. Ifølge NASA’s beregninger, som er offentliggjort i tidsskriftet Journal of Glaciology, er der ingen tvivl om, at kælvningen er udløst af den samme tsunami, som ramte Japan.

Tsunamien blev udløst af et voldsomt jordskælv – 9,0 på Richter-skalaen – ud for Japans kyst. Bølgerne var i starten enorme. Da de nåede frem til Antarktis, var de skrumpet til blot 30 centimers højde, men rummede fortsat så megen energi, at de kunne udløse kælvningen af store isbjerge.

”De nye observationer viser, at satellitdata er af afgørende betydning for at forstå de mekanismer, som knytter sig til naturkatastrofer,” siger Henri Laur, ESA’s leder af Envisat-missionen.

Envisats data bliver i øvrigt også udnyttet til at kortlægge de forandringer, som landskabet i Japan er undergået som følge af katastrofen.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.