Keramik fanger kosmiske stråler

Hjertet af vores egen galakse, Mælkevejen, rummer flere kilder til gamma-stråling.
17 september 2002

Hybrico A/S fremstiller keramiske, ledende kredsløb. De udnyttes i ESA-satellit, som snart indleder jagten på at løse universets største gåder

Hybrico A/S er ikke en af de virksomheder, man normalt forbinder med rumforskning. Men Frederiksund-virksomheden, der fremstiller såkaldte keramiske print - altså elektriske kredsløb lavet af et keramisk materiale i stedet for eksempelvis af glasepoxy - har en finger med i spillet, når den europæiske rumfartsorganisation ESA om kort tid sender en ny videnskabelig satellit op.

Satellitten Integral, der er planlagt til opsendelse 17. oktober 2002, skal især lede efter røntgen- og gammastråling. Der er store forhåbninger til, at studier af gamma- og røntgenstråling vil åbne for forståelse af en række af astronomiens store, uløste gåder. Man ved allerede, at såkaldte neutronstjerner, som er resterne af eksploderede stjerner, lettest og bedst genkendes på deres udsendelse af gamma- og røntgenstråling. Gammaglimt - ekstremt kraftige, kortvarige energiudladninger - og sorte huller er andre fænomener, som højst sandsynligt kan udforskes ad denne vej. For ikke at tale om muligheden for, at forskningen måske vil afsløre helt nye fænomener.

Et af de i alt fire instrumenter, som skal bruges til at registrere strålingen, er fremstillet i Danmark. Dansk Rumforskningsinstitut har været leder af udviklingsarbejdet. Instrumentet, som kaldes JEM-X, er forsynet med en række for-forstærkere, som giver den indkommende stråling ekstra energi og dermed gør det muligt at registrere den mere nøjagtigt.

For-forstærkerne kan laves som traditionelle print i glasepoxy, men til JEM-X er valgt en løsning med keramiske print. Fordelen ved at bruge keramiske print er især, at det er muligt at opnå en højere renhed. Man er samtidig helt fri for problemer med afgasning af kemiske stoffer fra printet.

Ulempen er, at det har været nødvendigt at pålodde komponenter, der normalt ikke er beregnet til den form for montage på keramikken. Det er væsentligt vanskeligere i forhold til et traditionelt print, hvor komponenterne stikkes gennem huller.

"Man kan derfor roligt sige, at projektet har tvunget os til at tænke i nye baner. Det er noget af det spændende ved at være med i rumforskning. Det giver et teknologisk løft, som vi også har kunnet bruge i forhold til vores øvrige kunder", siger produktionschef Alex Winther, Hybrico.

Også hvad angår renholdelse har virksomheden vundet nyt terræn.

"Vi havde i forvejen ingen problemer med at leve op til de normale industrielle krav til renhed, men ESAs krav har været langt skrappere. Det har tvunget os til at udvikle nye rense- og vaskeprocedurer, som vi i dag også kan bruge som argument over for vores øvrige kunder", siger Alex Winther.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.