Komet-jæger vågner af sin dvale

Artist's impression of Rosetta asteroid fly-by
8 juli 2008

Kontrolteknikerne har netop "vækket" rumfartøjet Rosetta for at forberede det på mødet med asteroiden (2867) Steins den 5. september. ESA’s kometjæger skal studere den relativt sjældne asteroide, mens den flyver forbi på vejen til kometen 67/P Churyumov-Gerasimenko.

Rosetta blev opsendt i marts 2004 og når først frem til sin endestation i 2014 efter at have rejst omkring 6500 millioner km. Når rumsonden nærmer sig kometen, vil afstanden mellem den og Solen være omkring 600 millioner km eller 4 AU (1 AU eller 1 astronomisk enhed svarer til 150 millioner km, som er gennemsnitsafstanden fra Jorden til Solen).

Rosetta har passeret Jorden to gange og Mars én gang og hver gang udført en forbiflyvning, eller en manøvre ved hjælp af tyngdekraften, som gav den det nødvendige skub til at kunne fortsætte rejsen. Den tredje og sidste forbiflyvning er planlagt til november 2009. Rumsonden skal også passere to asteroider og studere dem på vejen: (2867) Steins i September i år og (21) Lutetia i juni 2010. Når Rosetta nærmer sig (2867) Steins i september, har den tilbagelagt omkring 3700 millioner km og vil være i en afstand af 2,1 AU fra Solen.

Efter dens sidste planetoverflyvning den 13. november sidste år satte Rosetta kursen mod asteroidebæltet, der løber mellem Mars og Jupiters baner. Den 27. marts 2008 skiftede rumsonden til dvaletilstand i en periode på tre måneder. I denne fase blev nogle af undersystemerne lagt i dvaletilstand for at optimere deres levetid (dette er kun begyndelsen af missionens videnskabelige fase).

Næste stop, Steins

Rosetta second Earth swing-by
Rosetta second Earth swing-by, 13 November 2007

Rosetta vil komme tættest på (2867) Steins kl. 20:37 dansk tid den 5. september i en afstand af 800 km. Rumsonden passerer ved en relativ hastighed på 8,6 km/s.

Som forberedelse til forbiflyvningen bliver alle instrumenterne kontrolleret og testet i løbet af juli måned. Mellem den 4. august og den 4. september gennemfører kontrolteknikerne en optisk navigationskampagne: Steins bliver sporet visuelt via kameraerne ombord, og vores viden om dens omløbsbane, der er baseret på jordbaserede målinger, vil blive forbedret.

For at få mest muligt ud af overflyvningen

Observationerne skal bruges til at karakterisere den relativt sjældne E-type asteroide (der hovedsageligt består af silikater og basalt) og dens miljø samt til at teste Rosettas instrumenter, som næsten alle vil være aktive under overflyvningen.

Overflyvningen vil udnytte Rosetta helt til grænsen for dens designmæssige kapacitet, især på grund af rumsondens meget kraftige rotation, når den kommer allernærmest. Manøvren er nødvendig for at sikre, at asteroiden forbliver inden for instrumenternes synsfelt. Til det formål blev der gennemført en fuld simulation af overflyvningen den 24. marts 2008. Alle testene gik godt, hvilket bekræftede rumsondens robusthed.

For yderligere oplysninger kontakt venligst:

Rosetta
Rosetta’s deep-space journey

Gerhard Schwehm, ESA Rosetta Mission Manager
Email: Gerhard.Schwehm @ esa.int

Rita Schulz, ESA Rosetta Project Scientist
Email: Rita.Schulz @ esa.int

Andrea Accomazzo, ESA Rosetta Spacecraft Operations Manager
Email: Andrea.Accomazzo @ esa.int

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.