Kometjæger kommer forbi Jorden

Rosetta closest to Earth
12 november 2007

ESA’s kometjæger Rosetta er på vej mod sin anden nærkontakt med Jorden den 13. november. Rumsondens kontrolteknikere overlader intet til tilfældighederne for at sikre, at Jordens tyngdekraft giver lige netop det nødvendige skub, til at Rosetta kan komme videre mod sit mål.

Passagen forbi Jorden i denne måned er Rosettas tredje vigtige trin i den tiårige rejse mod kometen 67/P Churyumov-Gerasimenko. Den vellykkede manøvre i sidste måned til korrigering af banen forberedte ESA’s kometjæger på den kommende nærkontakt. Sonden er nu på rette vej til at at få den korrekte mængde energi fra Jordens tyngdekraft til at spare brændstof senere hen.

Den tætteste passage vil finde sted den 13. november 2007 kl. 21:57 dansk tid, hvor Rosetta flyver forbi med en fart af 45.000 km/t (ca. 12,5 km/s) i forhold til Jorden. På det tidspunkt vil Rosetta befinde sig 5301 km over Stillehavet sydvest for Chile ved 63° 46’ sydlig bredde og 74° 35’ vestlig længde.

Rosetta Mars swing-by, 25 February 2007
Rosetta Mars swing-by, 25 February 2007

Den øgede energi fra denne passage af Jorden vil hjælpe Rosetta til at krydse asteroidebæltet for anden gang, observere Lutetia (den næststørste asteroide) og endelig møde kometen 67/P Churyumov-Gerasimenko. Mødet vil finde sted ca. 4 astronomiske enheder eller 600 millioner km fra Solen i 2014.

Der bliver intens aktivitet...

Rosetta swings by Earth
Rosetta swings by Earth

Under passagen af Jorden vil der blive givet højeste prioritet til at kontrollere sonden, da manøvren er yderst vigtig for missionens samlede succes. Hertil kommer, at Rosetta i både passagens indgående og udgående bane er udsat for ugunstige solforhold og dermed temperaturforhold. Det er grunden til, at der kun er meget begrænsede perioder, hvor instrumenterne kan anvendes sikkert.

På trods af det vil der alligevel blive aktiveret nogle få eksperimenter på sonden, og Philae-landingsfartøjet bliver aktiveret til kalibrering, videnskabelige målinger og scanning. Observationerne skal finde sted under og omkring tidspunktet for den tætteste passage fra 7. nov. kl. 01:00 dansk tid til 20. nov. kl. 15:00 dansk tid.

Rosetta vil først pege mod Jorden for at foretage observationer af atmosfæren og magnetosfæren inklusive en søgning efter stjerneskud set fra rummet. Den vil scanne byområder i Asien, Afrika og Europa og derefter pege ud mod Månen og hente spektra af den oplyste Måne. Når Rosetta derefter flyver væk efter den tætteste passage, vil den scanne Jord-Månesystemet på afstand.

Rosetta styres fra ESOC, ESA’s europæiske kontrolcenter i Darmstadt i Tyskland.

For yderligere oplysninger om Rosetta og dens videnskabelige operationer, herunder tidslinje og FAQs (på engelsk),Rosetta second Earth swing-by Q&A

Mens Rosetta passerer Jorden, vil ESA's internetportal indeholde en Blog Rosetta swing-by blog med jævnlige opdateringer, nyheder og oplysninger direkte fra Rosettas kontrolrum på ESOC.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.