Lille vågen satellit følger Solen

SWAP  movie
Solen fotograferet af Proba-2.
28 januar 2010

Varsling af udbrud fra Solen, der kan true rumfart og elektriske systemer på Jorden, er et af de videnskabelige formål med en ny ESA-satellit.

Egentlig er den sat i verden for at teste en række nyskabende teknologier, der skal indgå i kommende ESA-missioner. Men i løbet af sine tre første måneder i rummet har satellitten Proba-2 leveret en række observationer af Solen i høj kvalitet. Derved supplerer den lille satellit – som fylder lidt mindre end en kubikmeter – de øvrige, større missioner, som i øjeblikket holder øje med vores stjerne.

”I videnskabelige termer er Proba-2 et sol-observatorium. Instrumenterne ombord på den er en videreudvikling af instrumenterne fra SOHO, som er ESA og NASA’s fælles vagthund for solstorme, og samtidig tester den detektorer og software, som skal bruges ombord på Europas næste store sol-mission, Solar Orbiter,” siger David Southwood, direktør for ESA’s videnskabelige, ubemandede udforskning af rummet.

Proba-2 er den anden i en serie af ESA-satellitter, som skal afprøve ny rumteknologi. Proba er en forkortelse for Project for Onboard Autonomi – det vil sige, at satellitterne i denne serie i meget høj grad skal være selvkørende. De er udstyret med en række mekanismer, der sætter dem i stand til at reagere hensigtsmæssigt på ændringer i omgivelserne uden at afvente ordrer fra kontrolrummet på jorden. For at opnå den nødvendige datakraft til opgaven har ESA har udviklet en særlig kompakt og kraftig mikroprocessor.

”Proba-2’s computer er den kraftigste computer til brug i rumfart, som Europa har udviklet,” siger Frank Preud’homme fra belgiske Verhaert Space, som har bygget computeren, der allerede er udvalgt til en række fremtidige ESA-missioner.

Desuden medfører Proba-2 et nyt stjernekamera, som skal bruges på Merkur-missionen BepiColombo, samt et vidvinkel kamera, der skal bruges på missionen ExoMars samt muligvis senere på Marco Polo, et fartøj, der skal udforske asteroider.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.