Mars-ekspressen fløjter afgang

Fra opsendelsen af Mars Express i aftes.
3 juni 2003

I aftes fik ESAs "Mars Express" en perfekt opsendelse. Fartøjet når Mars til jul

Kl. 19:45 dansk tid i går mandag d. 2. juni blev den europæiske rumfartsorganisation ESAs mission Mars Express sendt afsted. Det skete fra den russiske rumbase Baikonur i Kasakhstan med en Sojuz-Fregat løfteraket.

Mars Explorer vil give et væld af nye oplysninger om den røde planet. Sidste år vakte det berettiget stor opsigt, da den amerikanske mission Mars Odyssey afslørede forekomster af vand på Mars. Den europæiske mission bliver i stand til at give et mere "globalt" billede af, hvor vandet befinder sig og hvor dybt ned det strækker sig.

Et af instrumenterne, radaren MARSIS, vil være i stand til at kortlægge strukturerne i Mars' undergrund fra ca. 100 meters dybde helt ned til et par kilometers dybde. Med andre ord vil forskerne dermed få et væsentligt udvidet "synsfelt" i forhold til Mars Odyssey, der kun kortlægger strukturerne i undergrunden i én meters dybde.

Mars Explorer medbringer i alt syv videnskabelige instrumenter, som udover om planetens vand også vil give nye oplysninger om mineraler og forholdene i atmosfæren. Desuden medbringer den kommende ESA-mission en sonde, Beagle 2, som vil være særlig udrustet til at lede efter tegn på liv.

Få timer efter opsendelsen lykkedes det at slå sol-panelerne, som skal forsyne Mars Express med strøm, ud.

Om to dage skal fartøjet udføre en manøvre, som skal anbringe det i sin bane mod Mars.

Undervejs på sin rejse vil fartøjet overvejende befinde sig i en dvaletilstand, men en gang i døgnet vil det kontakte ESAs kontrolcenter ESOC i Tyskland.

Turen til Mars er på ca. 400 millioner kilometer og tager ca. seks måneder. Fartøjets fart undervejs vil være godt 30 km/sek. Mars Express forventes at indlede sit kredsløb om planeten 26. december i år.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.