Mars – nu med skydække

Skyer af kuldioxid-is over Mars.
24 januar 2008

Hidtil er Mars blevet betragtet som en ørkenverden, hvor en astronaut ville blive overrasket over at se drivende skyer på den orange himmel. Nye opdagelser viser dog, at den ellers tørre planet har en stor mængde skyer, der kaster en skygge på overfladen.

Opdagelsen blev gjort med et af ESA's instrumenter, OMEGA Visible and Infrared Mineralogical Mapping Spectrometer, ombord på rumfartøjet Mars Express.

På Mars kan der godt forekomme ispartikler fra vand, eksempelvis på siderne af de kæmpemæssige vulkaner. Der har også været spor af meget højere pjuskede skyer bestående af iskrystaller fra kuldioxid. Det er ikke så overraskende i betragtning af, at den tynde atmosfære på Mars hovedsagligt består af kuldioxid, og at temperaturen på planeten ofte ligger langt under kuldioxids frysepunkt.

Et fransk hold af forskere har påvist, at sådanne skyer af tør is eksisterer. Desuden er de sommetider så store, at de kaster en stor skygge henover den tørre overflade.

”Dette er første gang, der er blevet taget billeder og identificeret isskyer fra kuldioxid på Mars fra oven”, fortæller Franck Montmessin fra Service d'Aeronomie, Versailles Universitet (UVSQ), der er hovedforfatter på den videnskabelige artikel om opdagelsen, som er offentliggjort i Journal of Geophysical Research.

”Dette er vigtigt, fordi billederne ikke blot fortæller os om deres form, men også om deres størrelse og tæthed. Før var vi afhængige af indirekte information, eksempelvis fra Mars Express' SPIRAM-instrument, for at finde ud af hvad skyerne består af. Det er dog meget svært at skille signalerne der kommer fra skyerne, fra atmosfæren og fra overfladen”.

De skyer, som OMEGA har opdaget, er i stand til at dæmpe Solens lys med op til 40 procent.

”Det betyder, at de kaster en ret tæt skygge og, at de har en effekt på overfladetemperaturen lokalt. Temperaturen i skyggen kan være op til 10 grader C lavere i forhold til omgivelserne. Det påvirker igen det lokale vejr, især vindforholdene”, siger Franck Montmessin.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.