Næste ubemandede fragtfartøj på vej

Jules Verne kort efter frigørelsen fra rumstationen sidste år.
24 marts 2009

Efter den vellykkede debut med fartøjet Jules Verne, som bragte friske forsyninger til den internationale rumstation i 2008, er ESA langt med et nyt af slagsen.

Lige som i filmens verden er efterfølgeren til en succes hurtigt på vej, når det gælder ubemandede rumfartøjer fra den europæiske rumfartsorganisation ESA. ”Johannes Kepler” bliver navnet på 2’eren, der skal følge op på fartøjet Jules Verne’s vellykkede mission sidste år.

Begge fartøjer er såkaldte ATV’er (Automated Transfer Vehicle). Det vil sige ubemandede fartøjer, der er i stand til at transportere brændstof, ilt, mad, vand og øvrige fornødenheder fra Jorden op til den internationale rumstation ISS.

Jules Verne – opkaldt efter den berømte franske forfatter, der blandt andet beskrev en rejse til Månen – blev sendt op 9. marts 2008. Ud over at levere forsyninger til rumstationen udførte fartøjet fire hævninger af rumstationens bane. Hævningerne modvirkede den naturlige sænkning af rumstationens bane, der gradvis forekommer. Man gennemførte desuden en manøvre til undgåelse af sammenstød med rumaffald, efter dele af en gammel satellit kom i nærheden af ISS. Til slut blev fragtfartøjet fyldt op med 2,5 tons affald og genstande, der med tiden var blevet overflødige på rumstationen. 29. september 2008 brændte Jules Verne og lasten af affald op i Jordens atmosfære over Stillehavet i en planlagt manøvre.

Den næste ATV får sit navn efter den tyske astronom Johannes Kepler (1571-1630), som især er kendt for sit arbejde med at beskrive banerne for planeterne i Solsystemet. I Danmark er Kepler desuden kendt for sit nære samarbejde med Tycho Brahe.

Fartøjet er under konstruktion hos virksomheden EADS Astrium i Bremen, Tyskland. Opsendelsen er planlagt til midten af 2010.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.