Node 3 og Cupola: Europæisk teknologi fuldender rumstation

Space Shuttle Endeavour launch
8 februar 2010

ESA PR 02-2010 Rumfærgen Endeavour blev opsendt i dag kl. 10:14:08 dansk tid, og den er på vej til den internationale rumstation ISS med to meget avancerede europæiske moduler: Node-3 (Tranquility) og Cupola. Installationen af disse moduler markerer færdiggørelsen af den ikke-russiske del af ISS, hvor mere end en tredjedel af stationens trykisolerede elementer er designet og bygget i Europa.

Node-3 er en del af samarbejdsaftalen med NASA vedrørende opsendelsen af Columbus-laboratoriet, hvor ESA aftalte at levere to af forbindelsesmodulerne (Node-2 og -3) til ISS plus ekstra, højteknologisk laboratorieudstyr og tjenesteydelser, og NASA til gengæld skulle opsende Europas Columbus-laboratorium til ISS i februar 2008.

Node 3 welcoming ceremony at KSC
Node-3 welcoming ceremony at NASA's Kennedy Space Center, Florida

Thales Alenia Space Italy udviklede Node-3 baseret på den erfaring, den italienske rumfartsorganisation ASI og Thales Alenia Space Italy sammen opnåede under designprocessen og bygningen af Node-2 samt MPLM-modulerne (Multipurpose Logistics Modules), der bruges til at fragte forsyninger til ISS. Node-2 og -3 blev bygget af europæiske virksomheder under ledelse af hovedentreprenøren Thales Alenia Space Italy.

Cupola er omfattet af en separat aftale vedrørende NASA's opsendelse og returnering af fem af ESA's eksperimenter, og den blev ligeledes bygget af europæiske virksomheder med Thales Alenia Space Italy som hovedentreprenør.

Node-3 vil give mere plads til udstyr og til astronauterne. Cupola observationsmodulet er den største og mest komplekse vinduesenhed, der nogen sinde er sendt ud i rummet, og den skal anbringes på lugen på Node-3, der vender mod Jorden. Det vil give et enestående gunstigt sted til observation af Jorden og til de instrumenter, der er beregnet til at studere de atmosfæriske fænomener, som påvirker klimaforandringerne.

“Jeg er stolt over at se europæisk teknologi i hjertet af det største, fredelige, internationale samarbejdsprojekt, der nogen sinde har fundet sted. Vi har nu ansvar for mindst lige så meget, som vi har opnået,” sagde Simonetta Di Pippo, ESA's direktør for bemandet rumfart. “Ansvar for at fortsætte med at øge anvendelsen af dette enestående laboratorium til gavn for menneskeheden og for at bygge oven på den know-how, vi allerede har opnået, for at styrke europæisk industris konkurrencedygtighed og Europas rolle i fremtidige rumforskningsprojekter.”

Bedre regenerative systemer og life-support systemer til ISS

Cupola attached to Node-3

Node-3 er meget forskelligt fra de andre moduler. Det er det mest moderne og komplekse, trykisolerede element på ISS, og det har mange flere funktioner end oprindelig planlagt. Det indeholder sofistikeret udstyr, der blandt andet skal sætte mandskabet i stand til at leve i rummet. Noget af det er overført fra det amerikanske Destiny laboratoriemodul, hvilket dermed giver yderligere plads der til racks med forskningsudstyr.

Node-3 bliver hjertet i stationens life-supportsystemer, der fjerner kuldioxid, genererer ilt og genbruger vand. Det kommer også til at indeholde et ekstra toilet og træningsudstyr til en besætning på op til seks mand.

Cupola vil blive anvendt af besætningen til at styre stationens robotarm, monitorere dockinger med ATV (Automated Transfer Vehicle) og andre ankommende fartøjer, samt til at hjælpe ved rumvandringer og med at foretage videnskabelige observationer. Det har også en meget væsentlig funktion som opholdsrum med panoramaudsigt: en af de allermest fornøjelige oplevelser om bord på stationen er at se ned på Jorden eller op på stjernerne.

ISS er klar til at fungere i yderligere 10 år

International Space Station
International Space Station

Nu hvor der kun er fem flyvninger tilbage, før samlingen af ISS er komplet, er denne opsendelse en vigtig milepæl ikke kun for stationen og det internationale samarbejde, men også for Europa. Node-3 og Cupola markerer afslutningen på Europas udviklingsprogram for ISS. Faktisk fortsætter denne mission de anstrengelser, der blev indledt for mere end to år siden, da Node-2 blev opsendt til ISS som det første permanente trykisolerede element bygget af ESA, og som fortsatte den 11. februar 2008 med tilkoblingen af det europæiske Columbus-laboratorium.

Siden da har Europa høstet videnskabelige resultater og opnået driftserfaringer takket være denne permanente forpost i rummet. Disse erfaringer er et solidt grundlag for Europas væsentlige rolle i fremtidens bemandede rumfart. Med disse omfattende erfaringer i internationalt samarbejde, et levende videnskabeligt miljø, der er ivrigt efter at gribe disse forskningsmuligheder, samt en rumindustri, der har demonstreret sine evner til at udvikle og drive supermoderne rumfartøjer, så er Europa mere end parat til at kaste sig ud i fremtidige missioner. Europa har ligeledes påbegyndt udviklingen af sit eget nye transportsystem, som giver mulighed for en komplet missionscyklus fra opsendelse til landing: det avancerede returfartøj (Advanced Re-entry Vehicle).

Den næste ESA-astronaut på ISS bliver Roberto Vittori, der som medlem af besætningen STS-134 skal opsendes den 29. juli. Den flyvning vil medføre et større videnskabeligt instrument, AMS (Alpha Magnetic Spectrometer), der kan hjælpe astronomerne med at forstå universets opståen ved at lede efter antistof og sort stof og måle den kosmiske stråling.

Herefter begynder ESA-astronauten Paolo Nespoli sin seks måneder lange mission til ISS i november 2010. Han skal arbejde som flyvemekaniker på ekspeditionerne 26 og 27.

For yderligere oplysninger kontaktes:

www.esa.int/Node3

ESA Media Relations Office
Communication and Knowledge Department
Tel: +33 1 53 69 72 99
Fax: +33 1 53 69 76 90

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.