Rejser du til Mars i dine drømme?

9 december 2004

Kunne du tænke dig at tilbringe otte uger i sengen? ESA søger frivillige kvinder, der netop kunne tænke sig at ligge i sengen i otte uger, til en undersøgelse, der skal foregå i Toulouse, Frankrig, fra slutningen af februar næste år.

Hvis du er en kvinde på mellem 25 og 40 år, er ikke-ryger, har et godt helbred og er stærkt motiveret til at påtage dig den udfordring, det er at tilbringe 60 dage i vandret stilling, så er du måske en af de kvinder, ESA leder efter til at deltage i undersøgelsen Women International Space Simulation for Exploration (WISE).

Undersøgelsen er et joint venture mellem den europæiske rumfartsorganisation ESA, den franske rumfartsorganisation CNES, den canadiske rumfartsorganisation CSA og amerikanske NASA.

Seks grader under vandret stilling

24 kvinder skal i to måneder ligge i en seng med hovedet i en let skrå stilling på seks grader under vandret. Alle aktiviteter skal udføres i denne stilling, men de specialkonstruerede senge i Institute for Space Medicine and Physiology (MEDES) er godt udstyret til vandret levevis. Desuden kan de sygeplejersker, der vil være til stede, hjælpe dig, hvis du får brug for det.

Hvert værelse deles af to kvinder, der hver får et TV, en bærbar computer med Internet-adgang og en telefon til rådighed. Måltiderne bliver serveret i sengen, og bruserum med særlige plastbeklædte senge betyder, at den personlige hygiejne forbliver privat.

Hjælper fremtidens astronauter

For de frivillige er dette en oplagt mulighed for at komme i gang med at læse igen, lære et nyt sprog eller bare stresse af og tænke over livet. For de forskere, der deltager i undersøgelsen, er det en mulighed for at få mere viden om, hvilke effekter længerevarende rejser i rummet har på kvinders kroppe.

Når man ligger i denne stilling i en længerevarende periode, udløses der nogle fysiologiske ændringer som f.eks. knogle- og muskeltab samt ændringer i blodtryk og hjertefrekvens, der svarer til de ændringer, astronauter oplever under langvarige ophold i rummet.

"De første dage kan være ubehagelige, mens kroppen vænner sig til den nye situation," advarer dr. Laurent Braak, leder af MEDES. "I begyndelsen kan nogle mennesker opleve hovedpine og lændesmerter nøjagtigt på samme måde som astronauterne gør, når de kommer ud i rummet." Der vil være et team bestående af læger, sygeplejersker, fysioterapeuter, psykologer og diætister til stede, og de overvåger omhyggeligt alle frivillige gennem hele forløbet.

Undersøgelsen vil vurdere, hvilken rolle ernæring og kombineret fysisk motion spiller for at modvirke fysiologiske ændringer. Forskerne vil undersøge, hvordan de allerede eksisterende modforanstaltninger, der bruges af astronauter under et langvarigt ophold i rummet, kan optimeres og udvikle specifikke modforanstaltninger for kvindelige astronauter.

På vej til Mars

"Dette er en enestående mulighed for at blive pioner i rumforskningen. Forsøget vil have betydning for fremtidige bemandede rumflyvninger af længere varighed," forklarer dr. Peter Jost, ESA's projektleder for WISE-undersøgelsen. "Den viden, vi får fra undersøgelsen, vil være en direkte hjælp for astronauters sundhed og velvære. I sidste instans hjælper de frivillige med at forberede bemandede rejser længere væk end til Den Internationale Rumstation og videre på vej til Mars. Her på Jorden kan fundene fra undersøgelsen desuden bidrage til forbedrede metoder til restitution for sengeliggende patienter."

Andre fordele for sundheden omfatter ny viden om medicinske tilstande forbundne med en stillesiddende livsstil. Disse tilstande er almindelige i industrialiserede lande, og fundene kan evt. give væsentlige argumenter for at føre et sundere liv.

Udfordring

En række psykologiske test er en vigtig del af udvælgelsesprocessen på samme måde som ved udvælgelsen af astronauter. "Det kan til tider være hårdt, og vi har brug for kvinder, der er forberedte på at klare udfordringen og gennemføre undersøgelsen," forklarer dr. Jost. "Men,” tilføjer han,” vi vil gøre vores bedste for at deltagerne skal føle sig hjemme."

Yderligere oplysninger om WISE-undersøgelsen, kravene samt nærmere beskrivelser om ansøgelse findes på: http://www.medes.fr/ltbrw

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.