Rumforskere klar til gamma-jagt

Integral
Satellitten Integral skal spore kraftige energiudladninger i universet
10 juli 2001

Dansk Rumforskningsinstitut har gjort et nyt røntgen-instrument færdigt. Det bliver en vigtig brik i udforskningen af gamma-glimt, som er enorme kosmiske energi-udladninger.

Efter et langt udviklingsprojekt har forskere ved Dansk Rumforskningsinstitut gjort instrumentet JEM-X færdigt. Det skal bruges til at bestemme den nøjagtige retning af såkaldte gamma-glimt. Instrumentet skal indgå i ESAs (European Space Agencys) satellit Integral, som opsendes senere på året.

Gamma-glimt er enorme, meget kortvarige energi-udladninger, som først er blevet opdaget inden for de seneste år. Det menes, at de har forbindelse til stjerners død.

Med de nuværende metoder tager det nogle timer fra et gamma-glimt indtræffer til man kan nå at slå alarm, så teleskoper kan rettes ind mod den position, hvor glimtet kommer fra.

Med det nye røntgen-instrument vil denne varslingstid kunne nedbringes til få minutter. Det vil markant øge sandsynligheden for at få nye informationer om de fænomener, der ligger bag gamma-glimt.

"Naturen rummer mange forskellige kræfter. Vi har bestemt ikke set alle dyrene i denne zoologiske have endnu. Med deres forskellige følsomheder vil instrumenterne på denne mission blive i stand til at observere stoflige fænomener, som ingen har kunnet forestille sig. Nye "dyr" som hidtil har levet usete, vil helt sikkert blive opdaget", siger astrofysiker Niels Lund, som har været projektleder for udviklingen af JEM-X.

Integral-satellitten vil medbringe to andre instrumenter, IBIS og SPI, der også begge skal bidrage til udforskningen af gammaglimt. Det er meget fintfølende røntgen-instrumenter, som vil være i stand til at se gammaglimt, som er væsentligt svagere end de, det hidtil er lykkedes at observere.

Det dansk udviklede instrument, JEM-X, er knap så fintfølende som IBIS og SPI. Til gengæld vil det være i stand til at bestemme nøjtigheden af den position, hvor glimtet kommer fra, med hidtil uset stor nøjagtighed.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.