Rummets nye europæiske arbejdshest

15 februar 2005

ESA PR 09-2005. Vellykket affyring af ny, mere muskuløs udgave af den europæiske løfteraket Ariane 5. Raketten kan enten sende tunge enkeltsatellitter eller kombinationer af mindre satellitter til vejrs.

Med samtidig opsendelse af to satellitter og en instrumentpakke 12. februar fik den nye version af den stærkeste europæiske løfteraket Ariane 5 en vellykket såkaldt kvalifikationsflyvning. Det baner vej for, at den forbedrede raket, der kan løfte 10 tons mod de hidtidige 6 tons, kan introduceres på det internationale, kommercielle marked for opsendelser.

Moderne satellitter til telekommunikation vejer typisk 5 tons eller mere, og de skal sendes højt op: til den geostationære bane i ca. 36.000 km højde, hvor en satellit kan følge Jordens rotation og dermed holde sig over det samme punkt på Jorden.

Med den nye udgave af Ariane 5 kan det europæiske firma Arianespace, der står for udviklingen af løfteraketter og for opsendelserne, fastholde sin position på markedet for denne type opsendelser.

Raketten er samtidig fleksibel. I stedet for én tung satellit, der sendes til stor højde, kan den nye Ariane 5 efter behov sende en kombination af mindre satellitter op. Det var netop hvad der skete 12. februar. 26 minutter efter opsendelsen fra den europæiske rumbase i Fransk Guyana frigjordes XTAR-TUR, en 3600 kg tung kommerciel kommunikationssatellit. Satellitten, som tilhører XTAR LLC, skal sørge for sikker kommunikation til regeringskunder.

31 minutter efter opsendelsen udløstes minisatellitten Sloshsat FLEVO (Facility for Liquid Experimentation and Verification in Orbit). Satellitten, som kun vejer 129 kg, skal undersøge, hvordan væsker opfører sig under vægtløse forhold. Nærmere bestemt skal projektet vise, hvordan skvulp i brændstoftanken påvirker kontrollen af rumfartøjet. Missionen er planlagt til at vare i 10 dage.

Den lille satellit opsendtes på vegne af den europæiske rumfartsorganisation ESA. Det samme gjorde løfterakettens tredje passager, Maqsat B2, som ikke er en egentlig satellit – den forblev nemlig fastgjort til løfteraketten. Maqsat B2, der vejer 3500 kg, er en pakke af instrumenter, som er konstrueret til at simulere en kommerciel satellits dynamiske adfærd under affyringen og opsendelsen med Ariane 5. Instrumenterne sendte data om forholdene under alle flyvningens faser fra opsendelse til placeringen i kredsløbet omkring Jorden. Desuden leverede Maqsat B2 en række dramatiske billeder af flere vigtige faser under flyvningen. Blandt andet separationen af de nyudviklede ekstra brændstoftanke (boostere).

En markant forbedring, som har været med til at give Ariane 5 ekstra muskler, er selve motoren, Vulcain 2, som har 20 procent ekstra ydeevne i forhold til forgængeren Vulcain 1. Den nye motor arbejder ved lidt højere tryk, hvilket muliggør et 20 procent højere indhold af flydende ilt. Desuden sørger et forbedret dysesystem for, at motoren arbejder bedre specielt i stor højde.

Desuden er den ny version af Ariane 5 forsynet med to forbedrede, kompakte boostere, der hver lastes med 2,43 tons ekstra brændstof i forhold til deres forgængere. Det giver ekstra løftekraft i selve lift-off situationen.

Du kan få flere oplysninger hos:
ESA Media Relations Division
Tlf.: +33(0)1.53.69.7155
Fax: +33(0)1.53.69.7690

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.