Rummets vagthunde følger asken fra Island

Animationen viser den forventede udbredelse af askeskyen.
24 maj 2011

Efter det store vulkanudbrud i 2010 er det internationale samarbejde om satellitovervågning af aktive vulkaner intensiveret. Det gælder også det igangværende udbrud fra Grimsvötn.

Selvom udbruddet fra den islandske vulkan Grimsvötn er større end det tilsvarende fra Eyjafjallajoekull i foråret 2010, er der væsentligt mindre risiko for, at det vil få omfattende konsekvenser for flytrafikken i Europa. Det kan man fastslå på baggrund af data fra en række satellitter, der følger situationen.

Observationerne viser, at asken er slynget væsentligt højere op i atmosfæren sammenlignet med udbruddet i 2010. Asken er nået op i 12-17 kilometers højde, hvilket er højere end det normale for flytrafikken. Samtidig var der meget vand i udbruddet, hvilket betød, at en stor del af asken hurtigt blev vasket ud af skyen og faldt ned tæt på Island.

”Vulkanen har desuden udspyet en stor mængde svovldioxid, som har spredt sig mod nord og nordvest. Fordi der er tale om et højtgående udbrud, er der mindre sandsynlighed for, at flytrafikken over det kontinentale Europa vil blive påvirket,” siger lederen af den europæiske rumfartsorganisation ESA’s projekt for støtte til undvigelse af vulkansk aske i forbindelse med flytrafik, Fred Prata fra det norske institut for atmosfæriske studier.

Blandt de satellitter, der leverer data til overvågningen, er de europæiske vejrsatellitter MetOp og Meteosat Second Generation samt amerikanske Geostationary Operational Environmental Satellites.

Selvom forholdene lige nu tegner gunstige, er det for tidligt at ånde lettet op, understreger Fred Prata:

”Tingene kan hurtigt ændre sig, hvis der viser sig at være yderligere vulkansk aktivitet, så det er vigtigt at følge det igangværende udbrud tæt.”

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.