Rumstation får ”galionsfigur”

Matroshka
Matroshka-eksperimentet: Spøgelset og den ydre beholder
25 februar 2004

På en rumvandring skal de to astronauter på den internationale rumstation montere et europæisk eksperiment, der har form som et menneskes hoved og overkrop. Udstyret skal måle de strålingsdoser, et menneske er udsat for i rummet.

I løbet af natten den 26./27. februar vil besætningen på den internationale rumstation (ISS) Ekspedition 8, Alexander Kaleri og Michael Foale, foretage en 5 timer og 45 minutter lang rumvandring. Blandt andet skal de fastgøre udstyr fra den europæiske rumfartsorganisation ESA. Eksperimentet, som kaldes Matroshka, skal fastgøres til det russiske Zvezda-modul.

Selvom Matroshka kan ligne en galionsfigur på ISS, tjener den et seriøst formål. I løbet af det år, Matroshka vil være placeret uden for ISS, vil udstyret udføre målinger af de strålingsdoser, som astronauter vil blive udsat for under rumvandringer.

Spøgelset

Strålingsniveauerne inde i stationen er veldokumenterede, men de niveauer, som astronauter vil blive udsat for uden for ISS, er stadig ukendte. For at gøre det muligt at udføre nøjagtige målinger simulerer Matroshka menneskekroppen inde i en rumdragt så realistisk som muligt.

Matroshka-eksperimentets udstyr består af flere forskellige lag. Det er baggrunden for, at det har fået navn efter de berømte russiske Matroshka-dukker. Eksperimentets simulerede menneskelige element kaldes for Spøgelset (the Phantom). Det består af naturlige knogler og et materiale, der minder meget om naturligt væv. Et materiale med lavere massefylde bruges til at simulere lungerne. Disse 'vævlag' er dækket af et simuleret hudlag. Spøgelset er placeret i en ydre beholder, der repræsenterer en rumdragt.

Der er placeret strålingssensorer i og omkring Spøgelset ved forskellige centrale organer som for eksempel maven, lungerne, tarmen, øjnene og huden. Desuden er der placeret sensorer inde i rumdragtelementet. Kendskab til de strålingsdoser, som kroppens følsomme organer udsættes for, er af afgørende betydning, når man skal vurdere de farer, den kosmiske stråling medfører.

Alexander Kaleri and Michael Foale
Besætningen på Ekspedition 8

Det vil være første gang, at der foretages en rumvandring på ISS, som omfatter hele besætningen. Siden rumfærgerne fik flyveforbud i forlængelse af Columbia-ulykken, har ISS-ekspeditionerne haft to besætningsmedlemmer i stedet for tre. Normalt vil mindst ét af besætningsmedlem blive på stationen under en rumvandring.

Det betyder, at det vil være første gang siden november 2000, at der ikke er nogen besætning inde i den internationale rumstation. Det er dog ikke første gang i historien, at en rumstation er blevet efterladt ubemandet under en rumvandring. Det samme fandt sted på de russiske rumstationer Mir og Salyut.

Matroshka er et ESA-udstyr, og projektet ledes af det tyske rumfartscenter (DLR).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.