Satellit kan spore kæmpebølger

Sådan udbredte kæmpebølgerne sig i sidste uge.
21 maj 2007

Observationer af ødelæggende bølger, der ramte kyster ved det Indiske Ocean i sidste uge, giver håb om, at fænomenet kan varsles i nær fremtid

To fiskere savnes fortsat, efter bølger på op til 11 meters højde ramte franske Reunion Island i det indiske hav lørdag aften den 12. maj. Data fra den europæiske rumfartsorganisation ESA’s miljøsatellit Envisat viser, at bølgerne opstod syd for den sydafrikanske kyst. Observationerne giver håb om, at man i fremtiden vil kunne varsle fænomenet.

”Kæmpebølger kommer stadig overraskende, og de kan desværre være dødbringende. Men i nær fremtid forventer vi at blive i stand til at forudsige, hvor bølgerne vil ramme og med hvilken styrke”, siger dr. Bertrand Chapron fra det franske institut for havforskning IFREMER.

Sammen med kollegaen dr. Fabrice Collard fra BOOST Technologies har Chapron brugt data fra ESA’s miljøsatellit Envisat til at stedfæste, hvor kæmpebølgerne opstod. Det viser sig, at bølgerne opstod i et område af havet syd for sydafrikanske Cape Town. Derefter rejste de 4.000 km mod nordøst i løbet af tre døgn, inden de slog ind mod Reunion Island med stor kraft.

Ud over, at to fiskere savnes, anrettede bølgerne stor materiel skade på havnen i Saint Pierre, hvor også boliger og forretninger blev oversvømmet.

Kæmpebølger opstår som regel som følge af voldsomme storme. Fra tv’s vejrudsigter kender vi de snurrende skysystemer, som er karakteristiske for orkaner, og som kan fotograferes af vejrsatellitterne. Envisat har imidlertid et instrument, SAR (Synthetic Aperture Radar), som kan se igennem skyformationerne og vise, hvordan havets overflade er påvirket af stormen. SAR optager billeder i længder på 5 eller 10 kilometer langs den rute, som satellitten overflyver. Ved at sætte et antal af billederne sammen til en længde på 400 km får man et billede, der kan afsløre omfattende fænomener som tropiske storme.

Mulighederne for at varsle kæmpebølgerne vil blive yderligere forbedret, når ESA om nogle år opsender satelliten Sentinel-1. Satellitten, som udvikles i samarbejde med EU Kommissionen, bliver udstyret med en version af SAR-instrumentet, som er særligt tilpasset målinger af bølgehøjde og som vil gøre det muligt for europæiske brugere at følge udbredelsen af kæmpebølger i næsten real tid.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.