Satellitfotos hjælper Japan

Jordskælvet og tsunamien har forandret den japanske kystlinie og landskab.
21 marts 2011

Myndighederne i det hårdt ramte land var hurtige til at udnytte data fra satellitter til at skaffe sig overblik over katastrofens omfang.

Jordskælvet og tsunamien, som ramte Japan 11. marts, forandrede med ét slag en stor del af landskabet. Visse steder bevægede den nordvestlige kystlinie sig op til fire meter mod øst, mens adskillige byer og landsbyer blev fuldstændigt ødelagt. Hvad gør man, når de landkort, man er vant til at bruge, pludselig bliver ukorrekte?

Inden for de første 48 timer efter katastrofens start trak de japanske myndigheder i alt 63 datasæt ned fra en række satellitter. Dermed fik de hurtigt justeret deres kort, og fik samtidig et overblik over, hvilke områder, der var hårdest ramt.

Den europæiske rumfartsorganisation ESA’s miljøsatellit Envisat, den tyske TerraSAR-X samt franske SPOT-5 var blandt de satellitter, som leverede de nødvendige data.

Adgangen til at trække på satellitdata skete takket være en international aftale – et såkaldt Charter – der netop går ud på at udnytte data fra rumfarten i katastrofesituationer. I Japans tilfælde blev brugen af data under charteret koordineret af den japanske rumfartsorganisation JAXA og Asian Institute of Technology.

De nye kort baseret på satellitobservationer skal i første omgang bruges i nødhjælpsarbejdet, men indgår også i den langsigtede forskning, der tager sigte på at forstå den tektoniske aktivitet i området bedre.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.