Send os en ny komet

Rosetta skal finde sig en ny komet at besøge
16 januar 2003

ESA gennemgår en håndfuld kandidater til at blive første komet, der besøges af en sonde. Chancen for at nå Wirtanen er forpasset

Blandt 5-6 mulige kandidater vil den europæiske rumfartsorganisation ESA nu vælge en ny komet som mål for missionen Rosetta, der blandt andet skal landsætte en sonde på en komet for første gang i rumhistorien. En ny udvælgelse er nødvendig, fordi det er blevet for sent at nå ud til kometen Wirtanen som planlagt.

Afhængigt af, hvilken komet man vælger, vil det betyde, at opsendelsen af Rosetta bliver forsinket med mellem 1 og 2,5 år. Rosetta skulle have været opsendt 13. januar i år, men en mislykket opsendelse af to kommunikations-satellitter i december 2002 førte til, at ESA i samråd med Arianespace, der udvikler løfteraketter og står for selve affyringerne, valgte at udskyde opsendelsen. Udsættelsen skete for at få gennemført yderligere vurderinger af pålideligheden af løfteraketten Ariane 5.

Det lykkedes ikke at få de yderligere vurderinger afsluttet tidsnok til, at Rosetta ville kunne nå ud til sit stævnemøde med kometen Wirtanen, der skulle have fundet sted i 2011.

Rumfartøjet Rosetta bliver foreløbig på rumbasen i Kourou, Fransk Guyana. Der er endnu ikke fastsat nogen dato for, hvornår ESA forventer at udvælge den ny mål-komet.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.