Sikkert tilbage efter start af laboratorium

Leopold Eyharts styrer her rumstationens robotarm.
28 marts 2008

NASA´s rumfærge Endavour er vendt sikkert tilbage til Jorden efter en 16-dages mission til den internationale rumstation (ISS). Endevour havde syv besætningsmedlemmer med, blandt dem den franske ESA-astronaut Léopold Eyharts. Han tilbragte 49 dage i rummet, hvor en af hovedopgaverne var at indkøre det europæiske rumlaboratorium Columbus.

Endavours landing fandt sted kl. 01.39 dansk tid den 27.marts ved Kennedy Space Center i Cape Canaveral, Florida.

En af Eyharts første opgaver om bord på ISS var at tilkoble Columbus-laboratoriet. Først brugte han stationens robot-arm til at føre det europæiske modul fra lastområdet til sin nye placering. Derefter aktiverede han de motordrevne bolte inde fra forbindelsesmodulet Harmony for at fæstne laboratoriet til stationen.

”Det europæiske Columbus-modul er nu en del af ISS”, annoncerede Eyharts til kontrolcentrene i Houston, Moskva og München klokken 21.44 dansk tid den 11. februar, da tilkoblingen var vel overstået.

Eyharts blev dagen efter den første astronaut, der kom ind i Columbus-modulet i kredsløb. Han bar maske og beskyttelsesbriller og en lygte for at tjekke laboratoriets stand inden atmosfæren blev renset og lysene tændt. Da laboratoriet var klar til adgang, aktiverede han modulet sammen med den tyske ESA-astronaut Hans Schlegel og de andre besætningsmedlemmer.

Eyharts forlod den internationale rumstation ombord på Endavour den 25. marts. Med sig havde han de første resultater af et eksperiment foretaget på Columbus.

Det var Eyharts’ anden mission til en rumstation. Han var ombord på den russiske rumstation Mir i 1998. Eyharts er blot den anden ESA-astronaut, der har været en del af ISS’ faste besætning. Den første var tyske Thomas Reiter, der tilbragte seks måneder om bord på rumstationen i 2006.

Efter den vellykkede tilkobling af Columbus vil der komme flere rummissioner. Den næste ESA-astronaut, der skal sendes op, bliver belgiske Frank de Winne i 2009 med støtte af André Kuipers fra Holland. Indtil da vil ESA følge op på sine bidrag til den internationale rumstation ved at dokke ESA's første ubemandede fragtfartøj Jules Verne ATV (Automated Transfer Vehicle). Det skal efter planen foregå den 3. april.

Columbus er designet til at støtte omkring 100 eksperimenter om året i ti år. Eksperimenterne vedrører en række forskningsområder som eksempelvis biologi, medicin, fysik og teknologi. Flere europæisk-byggede elementer er under konstruktion og vil blive sendt til rumstationen i de følgende år. Blandt de fremtrædende bidrag er en europæisk robot-arm, forbindelsesmodulet Node 3 og Cupola observationsposten.

Færdiggørelsen af det europæiske laboratorium bliver udført af holdene på de to kommende missioner til ISS.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.