Snapshot af kæmpe is-knæk

Knak! 4. marts revnede A53A midt over.
19 marts 2008

ESA's miljøsatellit Envisat var på pletten, da et ca. 60 kilometer langt isbjerg knækkede midt over i den sydlige del af Atlanterhavet. Formentlig vil der nu blive født et større antal isbjerge i området.

4. marts knækkede det massive isbjerg A53A midt over øst for South Georgia Island (der vises nederst på billedet). En kæmpe sprække, der strakte sig fra syd til nord gennem isbjerget, blev observeret den 1. marts af den canadiske is-sporingstjeneste C-CORE ud fra billeder, som Envisats instrument ASAR (Advanced Synthetic Aperture Radar) havde taget.

Radarbilledet viste, at isbjerget var ustabilt og sandsynligvis ville splittes, og kun få dage efter, den 4. marts, fangede Envisat bruddet med instrumentet MERIS (Medium Resolution Imaging Spectrometer). Efter bruddet var begge isbjerge ca. 30 kilometer i længden. Til sammenligning er South Georgia Island ca. 180 kilometer lang.

A53A, som brækkede af fra det antarktiske is-massiv Larsen Ice Shelf i slutningen af april 2005, knækkede i relativt varmt hav. Det betyder stor sandsynlighed for, at de to store isbjerge vil blive yderligere nedbrudt, så der dannes en række nye, mindre isbjerge.

Der kan være forskellige grunde til, at et isbjerg ”kælver”. Blandt andet nedbrydning ved høje temperaturer, Solens stråler, vinde og bølger eller sammenstød med andre isbjerge.

Siden 2006 har Envisat hjulpet Polar View, der er en satellit-baseret tjeneste oprettet gennem programmet Global Monitoring for Environment and Security, GMES, der arbejder i det atlantiske og arktiske hav. GMES indsamler data om miljø og sikkerhed. ASAR er i stand til at lave billeder af isbjerge og is-dække af høj kvalitet. Radaren kan skelne mellem forskellige typer is og er samtidig i stand til at se gennem skyer og lokal mørke, som ofte råder i de polare områder.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.