Snigpremiere på nyt superobservatorium

Galaksen M51 set af Spitzer (venstre) og Herschel (højre).
29 juni 2009

ESA’s fartøj Herschel er fortsat på vej mod sin kommende arbejdsposition i rummet, men en test på rejsen giver en forsmag på, hvad vi vil få at se.

14. og 15. juni 2009 tog instrumentet Photoconductor Array Camera ombord på den europæiske rumfartsorganisation ESA’s videnskabelige fartøj Herschel en række enestående billeder af galaksen M51. Skønt der blot var tale om en test af instrumentet, inden fartøjet senere når frem til den position i rummet, hvorfra det skal arbejde de kommende år, giver billederne anledning til at have meget store forventninger.

Galaksen M51, også kendt som ”strømhvirvel-galaksen”, var den første spiral-galakse, der blev observeret – i 1773 af Charles Messier, deraf navnet Messier 51, eller M51. I kosmisk sammenhæng er galaksen tæt på os: afstanden er 35 millioner lysår.

Herschel blev opsendt for blot en måned siden, og fartøjet er stadig i en indkøringsfase. Egentlig skulle de første billeder fra fartøjet først være kommet om nogle uger, men testen faldt så gunstigt ud, at ESA har valgt at offentliggøre billederne.

Illustrationen til venstre viser det hidtil bedste billede af M51, taget af NASA’s Spitzer Space Telescope. Man ser straks, at Herschels optagelser er væsentligt mere detaljerede. Det skyldes primært, at det europæiske fartøj simpelthen medbringer et større teleskop.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.