To kometer i kikkerten

Rosetta bliver det første fartøj, som går i kredsløb om en komet.
31 marts 2003

Churyumov-Gerasimenko eller Wirtanen. ESA håber at en af disse to kometer bliver den første, som får besøg af en rumsonde

Det videnskabelige hold bag den europæiske rumfartsorganisation ESAs komet-mission Rosetta har nu valgt to kometer ud som kandidater til rumhistoriens første landing af en rumsonde på en komet.

Ud af ni mulige scenarier for flyvningen har det videnskabelige team valgt tre ud til videre undersøgelse. De to af scenarierne, med opsendelse henholdsvis i februar 2004 og februar 2005, kan begge bringe Rosetta-fartøjet ud til kometen Churyumov-Gerasimenko. Det tredje scenarie, med opsendelse i januar 2004, har kometen Wirtanen som mål.

Netop Wirtanen var Rosettas oprindelige mål. Rejsen ud til den skulle have været indledt i januar i år, men på grund af en fejlslagen opsendelse i december 2002 af to kommunikations-satellitter, valgte ESA at udskyde opsendelsen af Rosetta. Dermed kom man uden for det "vindue", hvor det kunne lade sig gøre at ramme Wirtanen i denne omgang.

Udsættelsen gjorde det nødvendigt at se på en række andre alternativer.

Den endelige beslutning om, hvilken opsendelsesdato og hvilken målkomet Rosetta skal have, bliver taget i maj 2003 af ESAs videnskabelige program-komite.

To danske virksomheder har været med i skabelsen af Rosetta (læs artiklen "Komet får besøg", klik på linket ude til højre).

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.