Udfordring til rumfartens skarpe hoveder

The GTOC trophy
Konkurrencens trofæ.
27 januar 2009

Det kræver en blanding af matematik og fantasi at finde den bedste rute, når et rumfartøj skal bevæge sig mellem udvalgte mål i Solsystemet. En ny konkurrence stiller en konkret udfordring, som holdene får fire uger til at løse.

Det ser så let ud, når rumskibet i en science fiction film skifter kurs. Et lille kip med vingerne og vupti er man på vej i en helt ny retning. Så let går det bestemt ikke i den virkelige rumfart, hvor man er nødt til at tage højde for, at der ikke er luft i rummet, som kan skabe en trykforskel mellem vingernes over- og undersider, og at man i øvrigt bevæger sig med mange tusinde kilometer i timen og derfor ikke bare kan skifte retning, som man har lyst til.

I den virkelige rumfart kræver det både fantasi og stor fortrolighed med matematik at finde ruter i rummet, som et fartøj faktisk kan bruge til sin rejse. For fjerde gang gennemføres der nu en konkurrence om at være de bedste inden for disciplinen.

Selve den udfordring, som deltagerne skal løse, bliver først offentliggjort 2. marts, men hold, der er interesserede i at være med, skal melde sig allerede nu. Deadline for tilmelding er 27. februar.

Konkurrencen fungerer lige som sejlsportens America’s Cup, hvor det er vinderne, der planlægger den næste udgave. De regerende mestre er et hold fra den franske rumfartsorganisation CNES. Dengang bestod udfordringen i at planlægge, hvordan et fartøj kunne opsendes fra Jorden og nå ud til møder med tre forskellige asteroider inden for en samlet periode på 10 år.

Når den nye udfordring offentliggøres 2. marts, har årets deltagere fire uger til at komme med deres løsningsforslag. Senere på året skal deltagerne præsentere deres løsninger på en workshop i Frankrig. Derefter bliver årets vindere udpeget.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.