Vellykket manøvre ved Mars

Illustrationen af Mars Express med første bom udfoldet.
12 maj 2005

Fartøjet Mars Express har brugt Solen som kiropraktor. Det har løst problem med en bom, der ikke var helt udfoldet. Bommen skal bruges til at finde vand under overfladen

Som når en ryghvirvel ikke vil falde på plads i sin rette stilling, drillede en enkelt af i alt 13 sektioner, da ESA’s rumsonde Mars Express 7. maj foldede en 20 meter lang bom ud. Kun for de øvrige 12 sektioner i bommen modtog ESA’s kontrolcenter ESOC en sikker bekræftelse på, at de var låst fast i korrekt stilling. Nu har en smart manøvre løst problemet.

Kontrolteknikerne valgte at tippe fartøjet, så den side af bommen, som hidtil havde befundet sig i skygge, nu blev opvarmet af Solen. Ideen var, at materialet i denne side skulle udvide sig under opvarmningen, så den drilske sektion ville blive tvunget ind i korrekt stilling. Efter en time blev Mars Express tippet tilbage, og en fornyet gennemgang viste, at bommen nu var fuldstændig korrekt udfoldet.

Sammen med en anden tilsvarende bom, som endnu ikke er udfoldet, udgør den 20 meter lange bom kernen i instrumentet MARSIS (Mars Express Sub-Surface Sounding Radar Altimeter). De to bomme er i stand til at udsende lavfrekvente radiobølger, som skal kortlægge Mars’ undergrund ned til et par kilometers dybde. På denne måde skal rumfartøjet blandt andet forsøge at afsløre forekomster af vand i undergrunden.

ESA’s teknikere skal nu analysere data for udfoldelsen af den første bom nærmere, inden udfoldelsen af den anden bom sættes i gang. Det vil formentligt ske om et par uger.

Copyright 2000 - 2014 © European Space Agency. All rights reserved.